Practical Science Communication Strategies for Graduate Students

Authors


Abstract

Development of skills in science communication is a well-acknowledged gap in graduate training, but the constraints that accompany research (limited time, resources, and knowledge of opportunities) make it challenging to acquire these proficiencies. Furthermore, advisors and institutions may find it difficult to support graduate students adequately in these efforts. The result is fewer career and societal benefits because students have not learned to communicate research effectively beyond their scientific peers. To help overcome these hurdles, we developed a practical approach to incorporating broad science communication into any graduate-school time line. The approach consists of a portfolio approach that organizes outreach activities along a time line of planned graduate studies. To help design the portfolio, we mapped available science communication tools according to 5 core skills essential to most scientific careers: writing, public speaking, leadership, project management, and teaching. This helps graduate students consider the diversity of communication tools based on their desired skills, time constraints, barriers to entry, target audiences, and personal and societal communication goals. By designing a portfolio with an advisor's input, guidance, and approval, graduate students can gauge how much outreach is appropriate given their other commitments to teaching, research, and classes. The student benefits from the advisors’ experience and mentorship, promotes the group's research, and establishes a track record of engagement. When graduate student participation in science communication is discussed, it is often recommended that institutions offer or require more training in communication, project management, and leadership. We suggest that graduate students can also adopt a do-it-yourself approach that includes determining students’ own outreach objectives and time constraints and communicating these with their advisor. By doing so we hope students will help create a new culture of science communication in graduate student education.

Estrategias Prácticas para la Comunicación Científica para Estudiantes de Posgrado

Resumen

El desarrollo de habilidades en la comunicación de la ciencia es un vacío bien conocido en el entrenamiento de posgraduados, pero las restricciones que acompañan a la investigación (limitaciones de tiempo, recursos y conocimiento de oportunidades) hacen complicado el obtener estas competencias. Más allá, los asesores y las instituciones pueden encontrar difícil el apoyar adecuadamente a los estudiantes de posgrado en estos esfuerzos. El resultado son menos beneficios sociales y de carrera porque los estudiantes no han aprendido a comunicar efectivamente la investigación más allá de sus colegas científicos. Para ayudar a superar estos obstáculos, desarrollamos un acercamiento práctico para incorporar la comunicación amplia de la ciencia en cualquier línea de tiempo de posgrado. El acercamiento consiste en un portafolio que organiza actividades de alcance a lo largo de un cronograma de estudios de posgrado planeados. Para ayudar a diseñar el portafolio, mapeamos las herramientas de comunicación científica disponibles de acuerdo a cinco habilidades núcleo esenciales para la mayoría de las carreras científicas: redacción, oratoria, liderazgo, manejo de proyecto y enseñanza. Esto ayuda a los estudiantes de posgrado a considerar la diversidad de las herramientas de comunicación basándose en sus habilidades deseadas, restricciones de tiempo, barreras de entrada, público objetivo y metas de comunicación personales y sociales. Al diseñar un portafolio con la contribución, dirección y aprobación de un asesor, los estudiantes de posgrado pueden calibrar cuánto alcance es apropiado, dados sus otros compromisos con la enseñanza, la investigación y las clases. El estudiante se beneficia con la experiencia y tutoría del asesor, promueve la investigación del grupo y establece un registro de compromiso. Cuando la participación del estudiante de posgrado en comunicación científica se discute, frecuentemente se recomienda que las instituciones ofrezcan o requieran más entrenamiento en comunicación, manejo de proyecto y liderazgo. Sugerimos que los estudiantes de posgrado también puedan adoptar un acercamiento de hazlo-tú-mismo que incluya determinar las metas de alcance y restricciones de tiempo del propio estudiante y poderlas comunicar con su asesor. Al hacer esto, esperamos que los estudiantes ayuden a crear una nueva cultura de comunicación científica en la educación de posgrado.

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