On Uncertain Sightings and Inference about Extinction

Authors


Abstract

The extinction of many species can only be inferred from the record of sightings of individuals. Solow et al. (2012, Uncertain sightings and the extinction of the Ivory-billed Woodpecker. Conservation Biology 26:180–184) describe a Bayesian approach to such inference and apply it to a sighting record of the Ivory-billed Woodpecker (Campephilus principalis). A feature of this sighting record is that all uncertain sightings occurred after the most recent certain sighting. However, this appears to be an artifact. We extended this earlier work in 2 ways. First, we allowed for overlap in time between certain and uncertain sightings. Second, we considered 2 plausible statistical models of a sighting record. In one of these models, certain and uncertain sightings that are valid arise from the same process whereas in the other they arise from independent processes. We applied both models to the case of the Ivory-billed Woodpecker. The result from the first model did not favor extinction, whereas the result for the second model did. This underscores the importance, in applying tests for extinction, of understanding what could be called the natural history of the sighting record.

Sobre Avistamientos Inciertos e Inferencia de la Extinción

Resumen

La extinción de muchas especies sólo se puede inferir a partir del registro de avistamientos de los individuos. Solow et al. (2012) describen un método bayesiano para dicha inferencia y lo aplican a un registro de avistamientos de Campephilus principalis. Una característica de este registro es que todos los avistamientos inciertos ocurrieron después del avistamiento certero más reciente. Sin embargo, esto parece ser un artefacto. Extendimos este trabajo previo de dos maneras: primero, permitimos el traslape en el tiempo entre los avistamientos ciertos y los inciertos; segundo, consideramos 2 modelos estadísticos plausibles de un registro de avistamientos. En el primero de estos modelos, los avistamientos ciertos e inciertos que son válidos surgen del mismo proceso, mientras que en el segundo surgen de procesos independientes. Aplicamos ambos modelos al caso de Campephilus principalis. El resultado del primer modelo no favoreció a la extinción, mientras que el resultado del segundo sí lo hizo. Esto resalta la importancia de aplicar pruebas para la extinción y de entender qué puede denominarse como la historia natural de un registro de avistamientos.

Ancillary