Improving Environmental and Social Targeting through Adaptive Management in Mexico's Payments for Hydrological Services Program

Authors


Abstract

Natural resource managers are often expected to achieve both environmental protection and economic development even when there are fundamental trade-offs between these goals. Adaptive management provides a theoretical structure for program administrators to balance social priorities in the presence of trade-offs and to improve conservation targeting. We used the case of Mexico's federal Payments for Hydrological Services program (PSAH) to illustrate the importance of adaptive management for improving program targeting. We documented adaptive elements of PSAH and corresponding changes in program eligibility and selection criteria. To evaluate whether these changes resulted in enrollment of lands of high environmental and social priority, we compared the environmental and social characteristics of the areas enrolled in the program with the characteristics of all forested areas in Mexico, all areas eligible for the program, and all areas submitted for application to the program. The program successfully enrolled areas of both high ecological and social priority, and over time, adaptive changes in the program's criteria for eligibility and selection led to increased enrollment of land scoring high on both dimensions. Three factors facilitated adaptive management in Mexico and are likely to be generally important for conservation managers: a supportive political environment, including financial backing and encouragement to experiment from the federal government; availability of relatively good social and environmental data; and active participation in the review process by stakeholders and outside evaluators.

Mejorando los Objetivos Ambiental y Social Mediante el Manejo Adaptativo en el Programa de Pagos por Servicios Hidrológicos en México

Resumen

Continuamente se espera que los administradores de recursos naturales obtengan tanto protección ambiental como desarrollo económico cuando hay contraposiciones fundamentales entre esas metas. El manejo adaptativo proporciona una estructura teórica para que los administradores de programas puedan balancear prioridades sociales en la presencia de contraposiciones y mejorar los objetivos de conservación. Usamos el caso del Programa Federal de Pagos por Servicios Hidrológicos (PSAH, en inglés) en México para ilustrar la importancia del manejo adaptativo para la mejoría de los objetivos del programa. Documentamos los elementos adaptativos del PSAH y los cambios correspondientes en la elegibilidad del programa y los criterios de selección. Para evaluar si estos cambios resultaban en la inscripción de tierras con alta prioridad social y ambiental, comparamos las características sociales y ambientales de las áreas enlistadas en el programa con las características de todas las áreas forestales en México, todas las áreas elegibles para el programa y todas las áreas presentadas para aplicación en el programa. El programa enlistaba exitosamente áreas de prioridad social y ecológica, y con el tiempo, los cambios adaptativos en los criterios del programa para la elegibilidad y la selección llevaron a la inscripción incrementada de tierras con puntajes altos en ambas dimensiones. Tres factores facilitaron el manejo adaptativo en México y probablemente sean importantes para los administradores de la conservación: un ambiente político de apoyo, incluyendo apoyo financiero y estímulo para experimentar por parte del gobierno federal; disponibilidad de datos sociales y ambientales relativamente buenos; y participación activa en el proceso de revisión por parte de los depositarios y evaluadores externos.

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