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Keywords:

  • Grand Teton National Park;
  • policy;
  • pronghorn;
  • protection;
  • Berrendo;
  • Parque Nacional Grand Teton;
  • política;
  • protección

Abstract

As the discipline of conservation biology evolves and practitioners grow increasingly concerned about how to put results into achievable conservation, it is still unclear the extent to which science drives conservation outcomes, especially across rural landscapes. We addressed this issue by examining the role of science in the protection of a biological corridor. Our focus is on a North American endemic mammal reliant on long distance migration as an adaptive strategy, the pronghorn (Antilocapra americana) of the southern Greater Yellowstone Ecosystem. The role of science in realizing policy change, while critical as a first step, was surprisingly small relative to the role of other human dimensions. In a case study, we strategically addressed a variety of conservation needs beyond science, first by building a partnership between government and private interests and then by enhancing interest in migratory phenomena across a landscape with divergent political ideologies and economic bases. By developing awareness and even people's pride in the concept of corridor conservation, we achieved local, state, and federal acceptance for protection of a 70 km long, 2 km wide pathway for the longest terrestrial migrant in the contiguous United States. Key steps included conducting and publishing research that defined the migration corridor; fostering a variety of media coverage at local, regional, and national levels; conducting public outreach through stakeholder workshops, meetings, and presentations; and meeting with and gaining the support of elected officials. All these contributed to the eventual policy change that created the first federally protected migration corridor in the United States, which in turn stimulated additional conservation actions. On the basis of our experience, we believe conservation scientists can and should step beyond traditional research roles to assist with on-the-ground conservation by engaging in aspects of conservation that involve local communities and public policy.

Ir Más Allá de la Ciencia para Proteger un Corredor Migratorio de Mamíferos

Resumen

Mientras la disciplina de la Biología de la Conservación evoluciona y quienes la practican cada vez están más preocupados por cómo transformar los resultados en conservación realizable, todavía no está claro el alcance que la ciencia tiene dentro de los resultados, especialmente en paisajes rurales. Abordamos este tema al examinar el papel de la ciencia en la protección de un corredor biológico. Nuestro enfoque es sobre un mamífero endémico de Norteamérica, dependiente de la migración a larga distancia como una estrategia adaptativa, el berrendo (Antilocapra americana) de la parte sur del ecosistema Greater Yellowstone. El papel de la ciencia en la obtención del cambio de política, un primer paso crítico, fue sorprendentemente pequeño en relación con el papel de otras dimensiones humanas. En un estudio de caso, abordamos estratégicamente una variedad de necesidades de conservación que van más allá de la ciencia, primero construyendo una colaboración entre el gobierno y los intereses privados y después aumentando el interés en los fenómenos migratorios a través de un paisaje con ideologías políticas divergentes y bases económicas. Al desarrollar la conciencia e incluso el orgullo de las personas por el concepto de la conservación de corredores, logramos la aceptación local, estatal y federal para la protección de una ruta de 70 Km de largo y 2 Km de ancho para la migración terrestre más larga de los Estados Unidos contiguos. Los pasos clave incluyeron realizar y publicar investigaciones que definieron al corredor migratorio; fomentar una variedad de medios de cobertura en los niveles locales, regionales y nacionales; conducir al alcance público a través de talleres para depositarios, juntas y presentaciones; y reunirse con y obtener el apoyo de los oficiales electos. Todos estos pasos contribuyeron al eventual cambio en las políticas que crearon el primer corredor migratorio con protección federal en los Estados Unidos, que en cambio estimuló acciones de conservación adicionales. Basados en nuestra experiencia, creemos que los científicos de la conservación pueden y deben ir más allá de los papeles tradicionales de la investigación para asistir en la conservación en el lugar al involucrarse en aspectos de la conservación que involucren a las comunidades locales y a la política pública.