Evaluating multispecies landscape connectivity in a threatened tropical mammal community

Authors


Abstract

Habitat corridors are important tools for maintaining connectivity in increasingly fragmented landscapes, but generally they have been considered in single-species approaches. Corridors intended to facilitate the movement of multiple species could increase persistence of entire communities, but at the likely cost of being less efficient for any given species than a corridor intended specifically for that species. There have been few tests of the trade-offs between single- and multispecies corridor approaches. We assessed single-species and multispecies habitat corridors for 5 threatened mammal species in tropical forests of Borneo. We generated maps of the cost of movement across the landscape for each species based on the species’ local abundance as estimated through hierarchical modeling of camera-trap data with biophysical and anthropogenic covariates. Elevation influenced local abundance of banded civets (Hemigalus derbyanus) and sun bears (Helarctos malayanus). Increased road density was associated with lower local abundance of Sunda clouded leopards (Neofelis diardi) and higher local abundance of sambar deer (Rusa unicolor). Pig-tailed macaque (Macaca nemestrina) local abundance was lower in recently logged areas. An all-species-combined connectivity scenario with least-cost paths and 1 km buffers generated total movement costs that were 27% and 23% higher for banded civets and clouded leopards, respectively, than the connectivity scenarios for those species individually. A carnivore multispecies connectivity scenario, however, increased movement cost by 2% for banded civets and clouded leopards. Likewise, an herbivore multispecies scenario provided more effective connectivity than the all-species-combined scenario for sambar and macaques. We suggest that multispecies habitat connectivity plans be tailored to groups of ecologically similar, disturbance-sensitive species to maximize their effectiveness.

Evaluación de la Conectividad de Terrenos Multiespecie en una Comunidad Tropical de Mamíferos

Resumen

Los corredores de hábitats son herramientas importantes para mantener la conectividad en terrenos cada vez más fragmentados, pero generalmente se haconsiderado que solo son usados en estrategias para especies individuales. Los corredores que pretenden facilitar el movimiento de especies múltiples podrían aumentar la persistencia de comunidades enteras con el costo probable de ser menos eficientes para cualquier especie dada que un corredor pretendido específicamente para esa especie. Ha habido pocas pruebas de los pros y contras de las estrategias de corredores para una o para múltiples especies. Evaluamos los corredores de hábitat para una especie y para múltiples especies de cinco especies amenazadas de mamíferos en los bosques tropicales de Borneo. Generamos mapas del costo de los movimientos a lo largo del terreno para cada especie con base en las abundancias locales de cada especie, estimadas con modelos jerárquicos de datos de foto-trampas con co-variables biofísicas y antropogénicas. La elevación influyó la abundancia local de las civetas listadas (Hemigalus derbyanus) y los osos malayos (Helarctos malayanus). La densidad incrementada de carreteras estuvo asociada con una menor abundancia local de leopardos nublados de Sunda (Neofelis diardi) y una abundancia local más alta para el venado sambar (Rusa unicolor). La abundancia local del macaco cola de cerdo (Macaca nemestrina) fue más baja en áreas taladas recientemente. Un escenario de conectividad de todas las especies, con caminos de bajo costo y 1 Km de amortiguamiento generó costos de movimiento total que fueron 27% y 23% más altos para las civetas listadas y los leopardos nublados, respectivamente, que el escenario de conectividad para esas especies individuales. Un escenario de conectividad de múltiples especies carnívoras, sin embargo, incrementó el costo de movimiento por 2% para las civetas listadas y los leopardos nublados. A la vez, un escenario de múltiples especies herbívoras proporcionó una conectividad más efectiva que el escenario de todas las especies combinadas para los venados y los macacos. Sugerimos que los planes de conectividad de hábitats de especies múltiples sean a la medida para grupos de especies ecológicamente similares y sensibles a las perturbaciones, para así maximizar su efectividad.

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