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Building Dialogue on Complex Conservation Issues in a Conference Setting

Authors


Abstract

Dialogue about complex science and society issues is important for contemporary conservation agendas. Conferences provide an appropriate space for such dialogue, but despite its recognized worth, best practices for facilitating active dialogue are still being explored. Face-to-face (FTF) and computer-mediated communication (CMC) are two approaches to facilitating dialogue that have different strengths. We assessed the use of these approaches to create dialogue on cultural perspectives of conservation and biodiversity at a national ecology conference. In particular, we aimed to evaluate their potential to enhance dialogue through their integrated application. We used an interactive blog to generate CMC on participant-sourced issues and to prime subsequent discussion in an FTF conference workshop. The quantity and quality of both CMC and FTF discussion indicated that both approaches were effective in building dialogue. Prior to the conference the blog averaged 126 views per day, and 44 different authors contributed a total of 127 comments. Twenty-five participants subsequently participated in active FTF discussion during a 3-h workshop. Postconference surveys confirmed that CMC had developed participants’ thinking and deepened FTF dialogue; 88% indicated specifically that CMC helped facilitate the FTF discussion. A further 83% of respondents concluded that preliminary blog discussion would be useful for facilitating dialogue at future conferences.

Construcción del Diálogo sobre Problemas Complejos de Conservación en un Escenario de Conferencia

Resumen

El diálogo sobre problemas complejos de ciencia y sociedad es importante para las agendas contemporáneas de conservación. Las conferencias proporcionan un espacio apropiado para dicho diálogo, pero a pesar de su valor reconocido, las mejores prácticas para facilitar el diálogo activo todavía se están explorando. La comunicación cara a cara (FTF, en inglés) y la mediada por computadora (CMC, en inglés) son dos estrategias para facilitar el diálogo que tienen fuerzas diferentes. Evaluamos el uso de estas estrategias para crear un diálogo sobre las perspectivas culturales de la conservación y la biodiversidad en una conferencia nacional sobre ecología. En particular, buscamos evaluar su potencial para mejorar el diálogo a través de su aplicación integrada. Usamos un blog interactivo para generar CMC de problemas surgidos de participantes y para originar discusiones subsecuentes en un taller de conferencia FTF. La cantidad y la calidad de la discusión CMC y la FTF indican que ambas estrategias fueron efectivas para en la construcción de diálogo. Previo a la conferencia, el blog promediaba 126 visitas por día, y 44 autores diferentes contribuyeron a un total de 127 comentarios. Veinticinco participantes se involucraron subsecuentemente en una discusión FTF activa durante un taller de 3 horas. Las encuestas post-conferencia confirmaron que la CMC había desarrollado el pensar de los participantes y profundizado el diálogo FTF; el 88% indicó específicamente que el CMC ayudó a facilitar la discusión FTF. Un 83% más de los respondientes concluyó que la discusión preliminar en el blog sería útil para facilitar el diálogo en conferencias futuras.

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