Pollution, habitat loss, fishing, and climate change as critical threats to penguins

Authors


Abstract

Cumulative human impacts across the world's oceans are considerable. We therefore examined a single model taxonomic group, the penguins (Spheniscidae), to explore how marine species and communities might be at risk of decline or extinction in the southern hemisphere. We sought to determine the most important threats to penguins and to suggest means to mitigate these threats. Our review has relevance to other taxonomic groups in the southern hemisphere and in northern latitudes, where human impacts are greater. Our review was based on an expert assessment and literature review of all 18 penguin species; 49 scientists contributed to the process. For each penguin species, we considered their range and distribution, population trends, and main anthropogenic threats over the past approximately 250 years. These threats were harvesting adults for oil, skin, and feathers and as bait for crab and rock lobster fisheries; harvesting of eggs; terrestrial habitat degradation; marine pollution; fisheries bycatch and resource competition; environmental variability and climate change; and toxic algal poisoning and disease. Habitat loss, pollution, and fishing, all factors humans can readily mitigate, remain the primary threats for penguin species. Their future resilience to further climate change impacts will almost certainly depend on addressing current threats to existing habitat degradation on land and at sea. We suggest protection of breeding habitat, linked to the designation of appropriately scaled marine reserves, including in the High Seas, will be critical for the future conservation of penguins. However, large-scale conservation zones are not always practical or politically feasible and other ecosystem-based management methods that include spatial zoning, bycatch mitigation, and robust harvest control must be developed to maintain marine biodiversity and ensure that ecosystem functioning is maintained across a variety of scales.

Contaminación, Pérdida de Hábitat, Pesca y Cambio Climático como Amenazas Críticas para los Pingüinos

Resumen

Los impactos humanos acumulativos a lo largo de los océanos del planeta son considerables. Por eso examinamos un solo modelo de grupo taxonómico, los pingüinos (Sphenischidae), para explorar cómo las especies y las comunidades marinas pueden estar en riesgo de disminuir o de extinguirse en el hemisferio sur. Buscamos determinar la amenaza más importante para los pingüinos y sugerir métodos para mitigar estas amenazas. Nuestra revisión tiene relevancia para otros grupos taxonómicos en el hemisferio sur y en las latitudes norteñas, donde los impactos humanos son mayores. Nuestra revisión se basó en una evaluación experta y una revisión de literaratura de las 18 especies de pingüinos; 49 científicos contribuyeron al proceso. Para cada especie de pingüino, consideramos su rango y distribución, tendencias poblacionales y las principales amenazas antropogénicas en aproximadamente los últimos 250 años. Estas amenazas fueron la captura de adultos para obtener aceite, piel y plumas y el uso como carnada para la pesca de cangrejos y langostas: la recolección de huevos; la degradación del hábitat terrestre; la contaminación marina; la pesca accesoria y la competencia por recursos; la variabilidad ambiental y el cambio climático; y el envenenamiento por algas tóxicas y enfermedades. La pérdida de hábitat, la contaminación y la pesca, todos factores que los humanos pueden mitigar, siguen siendo las amenazas principales para las especies de pingüinos. Su resiliencia futura a más impactos por cambio climático dependerá certeramente de que nos enfoquemos en las amenazas actuales a la degradación de hábitats existentes en tierra y en el mar. Sugerimos que la protección de hábitats de reproducción, en conjunto con la designación de reservas marinas de escala apropiada, incluyendo alta mar, será crítica para la conservación futura de los pingüinos. Sin embargo, las zonas de conservación a gran escala no son siempre prácticas o políticamente viables, y otros métodos de manejo basados en ecosistemas que incluyen la zonificación espacial, la mitigación de captura accesoria, y el control fuerte de captura deben desarrollarse para mantener la biodiversidad marina y asegurar que el funcionamiento de los ecosistemas se mantenga a lo largo de una variedad de escalas.

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