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Keywords:

  • conservation biologists;
  • European Directives;
  • governance;
  • protected area management;
  • questionnaire;
  • transnational conservation;
  • biólogos de la conservación;
  • conservación trasnacional;
  • cuestionario;
  • Directivas Europeas;
  • gobernación;
  • manejo de áreas protegidas

Abstract

Established under the European Union (EU) Birds and Habitats Directives, Natura 2000 is one of the largest international networks of protected areas. With the spatial designation of sites by the EU member states almost finalized, the biggest challenge still lying ahead is the appropriate management of the sites. To evaluate the cross-scale functioning of Natura 2000 implementation, we analyzed 242 questionnaires completed by conservation scientists involved in the implementation of Natura 2000 in 24 EU member states. Respondents identified 7 key drivers of the quality of Natura 2000 implementation. Ordered in decreasing evaluation score, these drivers included: network design, use of external resources, legal frame, scientific input, procedural frame, social input, and national or local policy. Overall, conservation scientists were moderately satisfied with the implementation of Natura 2000. Tree modeling revealed that poor application of results of environmental impact assessments (EIA) was considered a major constraint. The main strengths of the network included the substantial increase of scientific knowledge of the sites, the contribution of nongovernmental organizations, the adequate network design in terms of area and representativeness, and the adequacy of the EU legal frame. The main weaknesses of Natura 2000 were the lack of political will from local and national governments toward effective implementation; the negative attitude of local stakeholders; the lack of background knowledge of local stakeholders, which prevented well-informed policy decisions; and the understaffing of Natura 2000 management authorities. Top suggestions to improve Natura 2000 implementation were increase public awareness, provide environmental education to local communities, involve high-quality conservation experts, strengthen quality control of EIA studies, and establish a specific Natura 2000 fund.

El Reto de Implementar la Red Europea de Áreas Protegidas Natura 2000 Kati et al. 13-590

Resumen

Establecida bajo las Directivas de Aves y Hábitats de la Unión Europea (UE), Natura 2000 es una de las redes internacionales de áreas protegidas más grande. Con la designación espacial de sitios por los miembros de la UE casi finalizada, todavía queda por vencer el obstáculo más grande: el manejo apropiado de los sitios. Para evaluar el funcionamiento trans-escala de la implementación de Natura 2000, analizamos 242 cuestionarios completados por científicos de la conservación involucrados en la implementación de Natura 2000 en 24 estados miembros de la UE. Los encuestados identificaron siete conductores clave de la calidad de la implementación de Natura 2000. Ordenados por efecto decreciente, estos conductores incluyeron: diseño de red, uso de recursos externos, marco legal, aporte científico, marco de procedimiento, aportación social y políticas nacionales o locales. En general, los científicos de la conservación estuvieron moderadamente satisfechos con la implementación de Natura 2000. El modelado de árbol reveló que la mala aplicación de los resultados de evaluaciones de impacto ambiental fue considerado una gran limitación. Las principales fuerzas de la red incluyeron el incremento sustancial del conocimiento científico de los sitios, la contribución de organizaciones no gubernamentales, el diseño adecuado de la red en términos de área y representatividad y la adecuación del marco legal de la UE. Las principales debilidades de Natura 2000 fueron la carencia de voluntad política de los gobiernos locales y nacionales para una implementación efectiva, la actitud negativa de los accionistas locales, la falta de conocimiento de trasfondo de los accionistas locales, la cual impidió decisiones políticas bien informadas y la falta de personal entre las autoridades de manejo de Natura 2000. Las sugerencias para mejorar la implementación de Natura 2000, en orden descendente, fueron: incrementar el conocimiento del público, proporcionar educación ambiental a las comunidades locales, involucrar a expertos en la conservación de alta calidad, fortificar el control de calidad de los estudios de evaluación de impacto ambiental y establecer un fondo económico específico para Natura 2000.