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Keywords:

  • climate change;
  • fossil fuels;
  • greenhouse gases;
  • land use;
  • pollution;
  • sustainable energy;
  • cambio climático;
  • combustibles fósiles;
  • contaminación;
  • energía sustentable;
  • gases invernadero;
  • uso de suelo

Abstract

Modern society uses massive amounts of energy. Usage rises as population and affluence increase, and energy production and use often have an impact on biodiversity or natural areas. To avoid a business-as-usual dependence on coal, oil, and gas over the coming decades, society must map out a future energy mix that incorporates alternative sources. This exercise can lead to radically different opinions on what a sustainable energy portfolio might entail, so an objective assessment of the relative costs and benefits of different energy sources is required. We evaluated the land use, emissions, climate, and cost implications of 3 published but divergent storylines for future energy production, none of which was optimal for all environmental and economic indicators. Using multicriteria decision-making analysis, we ranked 7 major electricity-generation sources (coal, gas, nuclear, biomass, hydro, wind, and solar) based on costs and benefits and tested the sensitivity of the rankings to biases stemming from contrasting philosophical ideals. Irrespective of weightings, nuclear and wind energy had the highest benefit-to-cost ratio. Although the environmental movement has historically rejected the nuclear energy option, new-generation reactor technologies that fully recycle waste and incorporate passive safety systems might resolve their concerns and ought to be more widely understood. Because there is no perfect energy source however, conservation professionals ultimately need to take an evidence-based approach to consider carefully the integrated effects of energy mixes on biodiversity conservation. Trade-offs and compromises are inevitable and require advocating energy mixes that minimize net environmental damage. Society cannot afford to risk wholesale failure to address energy-related biodiversity impacts because of preconceived notions and ideals.

Un Papel Clave para la Energía Nuclear en la Conservación de la Biodiversidad Global

Resumen

La sociedad moderna usa cantidades masivas de energía y el uso de éstas incrementa conforme la población y la riqueza aumentan. La producción de energías y su uso continuamente han tenido un impacto sobre la biodiversidad o las áreas naturales. Para evitar la normalidad con la que se depende del carbón, el petróleo y el gas en las próximas décadas, la sociedad debe encontrar una futura mezcla de energías que incorpore fuentes alternativas. Este ejercicio puede llevar a opiniones radicalmente diferentes sobre lo que un portafolio de energías sustentables puede implicar, así que se requiera de una evaluación objetiva de los costos y beneficios relativos de las diferentes fuentes de energía. Evaluamos el uso de suelo, emisiones, clima e implicaciones de costo de tres líneas argumentales publicadas pero divergentes sobre el futuro de la producción de energía, ninguna de las cuales fue óptima para todos los indicadores ambientales y económicos. Al usar un análisis de toma de decisiones con criterios múltiples, ordenamos a siete fuentes generadoras de electricidad (carbón, gas, nuclear, biomasa, hidrológica, eólica y solar) con base en costos y beneficios y evaluamos la sensibilidad de las clasificaciones a sesgos originados de ideales filosóficos contrastantes. Sin importar las ponderaciones, la energía nuclear y la eólica tuvieron la relación costo-beneficio más alta. Aunque el movimiento ambiental históricamente ha rechazado la opción de la energía nuclear, la tecnología de reactores de nueva generación que reciclan completamente los desechos e incorporan sistemas pasivos de seguridad puede resolver las preocupaciones ambientalistas y debería ser entendido con mayor profundidad. Ya que no existen fuentes de energía perfectas, los profesionales de la conservación necesitan tener un enfoque basado en evidencias para considerar cuidadosamente los efectos integrados de la mezcla de energías sobre la conservación de la biodiversidad. Las compensaciones y los acuerdos mutuos son inevitables y requieren abogar por las mezclas de energía que minimicen el daño ambiental neto. La sociedad no puede permitirse el riesgo de un fracaso total en la señalización de impactos sobre la biodiversidad relacionados con la energía por causa de ideales y nociones preconcebidas.