SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • extinction;
  • illegal hunting;
  • population model, population trend;
  • Southeast Asia;
  • Vortex;
  • wildlife consumption;
  • Yellow-breasted Bunting Emberiza aureola;
  • cacería ilegal;
  • consumo de vida silvestre;
  • escribano de pecho amarillo;
  • extinción;
  • modelo poblacional;
  • sureste asiático;
  • tendencia poblacional;
  • Vortex;
  • Emberiza aureola

Abstract

Persecution and overexploitation by humans are major causes of species extinctions. Rare species, often confined to small geographic ranges, are usually at highest risk, whereas extinctions of superabundant species with very large ranges are rare. The Yellow-breasted Bunting (Emberiza aureola) used to be one of the most abundant songbirds of the Palearctic, with a very large breeding range stretching from Scandinavia to the Russian Far East. Anecdotal information about rapid population declines across the range caused concern about unsustainable trapping along the species’ migration routes. We conducted a literature review and used long-term monitoring data from across the species’ range to model population trend and geographical patterns of extinction. The population declined by 84.3–94.7% between 1980 and 2013, and the species’ range contracted by 5000 km. Quantitative evidence from police raids suggested rampant illegal trapping of the species along its East Asian flyway in China. A population model simulating an initial harvest level of 2% of the population, and an annual increase of 0.2% during the monitoring period produced a population trajectory that matched the observed decline. We suggest that trapping strongly contributed to the decline because the consumption of Yellow-breasted Bunting and other songbirds has increased as a result of economic growth and prosperity in East Asia. The magnitude and speed of the decline is unprecedented among birds with a comparable range size, with the exception of the Passenger Pigeon (Ectopistes migratorius), which went extinct in 1914 due to industrial-scale hunting. Our results demonstrate the urgent need for an improved monitoring of common and widespread species’ populations, and consumption levels throughout East Asia.

El Colapso de la Población Global de un Ave Migratoria Superabundante y la Captura Ilegal en China

Resumen

La persecución y la sobreexplotación por parte de los humanos es una de las principales causas de la extinción de las especies. Las especies raras, generalmente confinadas a extensiones geográficas pequeñas, usualmente tienen mayor riesgo, mientras que las extinciones de especies superabundantes con extensiones amplias son poco comunes. El escribano de pecho amarillo (Emberiza aureola) era una de las aves canoras con mayor abundancia en la zona Paleártica, con un área de reproducción muy grande que se extendía desde Escandinavia hasta el extremo oriental de Rusia. La información anecdótica sobre la declinación rápida en esta extensión causó preocupación por la captura insostenible a lo largo de las rutas migratorias de la especie. Realizamos una revisión bibliográfica y usamos datos de monitoreo a largo plazo de toda la extensión de la especie para modelar la tendencia poblacional y los patrones geográficos de extinción. La población declinó en un 84-3–94.7% entre 1980 y 2013, y su extensión se redujo en 5000 Km. La evidencia cuantitativa de las redadas policiales sugiere una rampante captura ilegal de la especie a lo largo de su ruta de vuelo en China. Un modelo poblacional que simulaba un nivel de captura inicial del 2% y un incremento anual del 0.2% durante el periodo de monitoreo produjo una trayectoria poblacional que igualó a la declinación observada. Sugerimos que la captura contribuyó fuertemente a la declinación, ya que el consumo del escribano de pecho amarillo y otras aves canoras ha incrementado como resultado del crecimiento económico y de la prosperidad en el este de Asia. La magnitud y la velocidad de la declinación no tiene precedentes entre las aves con un tamaño de extensión comparable, con la excepción de la paloma pasajera (Ectopistes migratorius), la cual se extinguió en 1914 debido a la cacería de nivel industrial. Nuestros resultados demuestran la necesidad urgente de un monitoreo mejorado de las poblaciones de especies comunes y con extensiones amplias y de los niveles de consumo a lo largo del este de Asia.