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Keywords:

  • endemic species;
  • forest ecosystem;
  • giant pandas;
  • priority setting;
  • protected areas;
  • áreas protegidas;
  • ecosistema de bosque;
  • especies endémicas;
  • establecimiento de prioridades

Abstract

The giant panda attracts disproportionate conservation resources. How well does this emphasis protect other endemic species? Detailed data on geographical ranges are not available for plants or invertebrates, so we restrict our analyses to 3 vertebrate taxa: birds, mammals, and amphibians. There are gaps in their protection, and we recommend practical actions to fill them. We identified patterns of species richness, then identified which species are endemic to China, and then which, like the panda, live in forests. After refining each species' range by its known elevational range and remaining forest habitats as determined from remote sensing, we identified the top 5% richest areas as the centers of endemism. Southern mountains, especially the eastern Hengduan Mountains, were centers for all 3 taxa. Over 96% of the panda habitat overlapped the endemic centers. Thus, investing in almost any panda habitat will benefit many other endemics. Existing panda national nature reserves cover all but one of the endemic species that overlap with the panda's distribution. Of particular interest are 14 mammal, 20 bird, and 82 amphibian species that are inadequately protected. Most of these species the International Union for Conservation of Nature currently deems threatened. But 7 mammal, 3 bird, and 20 amphibian species are currently nonthreatened, yet their geographical ranges are <20,000 km2 after accounting for elevational restriction and remaining habitats. These species concentrate mainly in Sichuan, Yunnan, Nan Mountains, and Hainan. There is a high concentration in the east Daxiang and Xiaoxiang Mountains of Sichuan, where pandas are absent and where there are no national nature reserves. The others concentrate in Yunnan, Nan Mountains, and Hainan. Here, 10 prefectures might establish new protected areas or upgrade local nature reserves to national status.

Los Vertebrados Endémicos de China y su Resguardo bajo la Sombrilla Protectora del Panda Gigante

Resumen

El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) atrae recursos desproporcionados para la conservación. Buscamos determinar qué tanto este énfasis protege a las demás especies endémicas de China. La información detallada para las plantas y los invertebrados no estuvo disponible, así que restringimos nuestros análisis a las aves, mamíferos y anfibios para los cuales había disponibilidad de mapas de distribución en Birdlife International y en la Lista Roja de la UICN. Usamos los datos de extensión de estas fuentes para identificar los patrones de la riqueza de especies. Después identificamos cuáles especies son endémicas de China y cuáles especies, como el panda, viven en los bosques. Después de refinar la extensión de cada especie de acuerdo a su extensión conocida en el gradiente de elevación y de mantener el bosque como el hábitat determinado para la teledetección, identificamos al 5% de las áreas más ricas como centros de endemismo. Las montañas del sur, especialmente las montañas Hengduan del este, fueron centros para los tres taxones. Más del 96% del hábitat del panda se traslapó con los centros de endemismo. Así, invertir en casi cualquier hábitat del panda beneficia a muchas otras especies endémicas. Las reservas naturales nacionales en las que se protege al panda cubren a todas salvo a una de las especies endémicas que se traslapa con la distribución del panda. Para China en su totalidad, son de particular interés 14 especies de mamíferos, 20 de aves y 82 de anfibios que no están protegidas adecuadamente. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza enlista a la mayoría de estas especies como amenazadas, pero 7 especies de mamíferos, 3 de aves y 20 de anfibios están actualmente como no amenazadas, aunque sus extensiones geográficas sean < 20, 000 km2 después de considerar la restricción de la elevación y el hábitat permaneciente. Estas especies estuvieron concentradas principalmente en cuatro áreas: Sichuan, Yunnan, las montañas Nan y Hainan. En Sichuan hubo una concentración alta en el este de las montañas Daxiang y Xiaoxiang, en donde los pandas están ausentes y no hay reservas naturales nacionales. En las cuatro áreas mencionadas, si 10 de las prefecturas establecieran áreas protegidas nuevas o actualizaran las reservas naturales locales a la condición nacional, estarían protegidas más especies endémicas.