An interdisciplinary review of current and future approaches to improving human–predator relations

Authors


Abstract

In a world of shrinking habitats and increasing competition for natural resources, potentially dangerous predators bring the challenges of coexisting with wildlife sharply into focus. Through interdisciplinary collaboration among authors trained in the humanities, social sciences, and natural sciences, we reviewed current approaches to mitigating adverse human–predator encounters and devised a vision for future approaches to understanding and mitigating such encounters. Limitations to current approaches to mitigation include too much focus on negative impacts; oversimplified equating of levels of damage with levels of conflict; and unsuccessful technical fixes resulting from failure to engage locals, address hidden costs, or understand cultural (nonscientific) explanations of the causality of attacks. An emerging interdisciplinary literature suggests that to better frame and successfully mitigate negative human–predator relations conservation professionals need to consider dispensing with conflict as the dominant framework for thinking about human–predator encounters; work out what conflicts are really about (they may be human–human conflicts); unravel the historical contexts of particular conflicts; and explore different cultural ways of thinking about animals. The idea of cosmopolitan natures may help conservation professionals think more clearly about human–predator relations in both local and global context. These new perspectives for future research practice include a recommendation for focused interdisciplinary research and the use of new approaches, including human-animal geography, multispecies ethnography, and approaches from the environmental humanities notably environmental history. Managers should think carefully about how they engage with local cultural beliefs about wildlife, work with all parties to agree on what constitutes good evidence, develop processes and methods to mitigate conflicts, and decide how to monitor and evaluate these. Demand for immediate solutions that benefit both conservation and development favors dispute resolution and technical fixes, which obscures important underlying drivers of conflicts. If these drivers are not considered, well-intentioned efforts focused on human–wildlife conflicts will fail.

Abstract

Una Revisión Interdisciplinaria de las Estrategias Actuales y Futuras para Mejorar las Relaciones entre Humanos y Depredadores

Resumen

En un mundo en el que los hábitats se reducen y la competencia por los recursos naturales incrementa, los depredadores potencialmente peligrosos resaltan pronunciadamente la dificultad de coexistir con la vida silvestre. Por medio de la colaboración interdisciplinaria entre autores preparados en las humanidades, las ciencias sociales y las ciencias naturales revisamos las estrategias actuales para mitigar los encuentros adversos entre depredadores y humanos y diseñamos una visión para estrategias futuras para entender y mitigar dichos encuentros. Las limitaciones de las estrategias actuales para la mitigación incluyen demasiado enfoque sobre los impactos negativos; la equiparación demasiado simplificada de los niveles de daño con los niveles del conflicto; y los arreglos técnicos infructuosos que resultan del fracaso por involucrar a los locales, hablar sobre los costos ocultos o entender las explicaciones culturales (no científicas) de la causalidad de los ataques. La literatura interdisciplinaria emergente sugiere que para enmarcar de mejor manera y mitigar exitosamente las relaciones negativas entre humanos y depredadores, los profesionales de la conservación necesitan considerar dispensar el conflicto como el marco de trabajo dominante para pensar sobre los encuentros entre humanos y depredadores; descifrar de qué se tratan realmente los conflictos (pueden ser conflictos humano – humano); aclarar los contextos históricos de conflictos particulares; y explorar las diferentes formas culturales de pensar sobre los animales. La idea de naturalezas cosmopolitas puede ayudar a los profesionales de la conservación a pensar de manera más clara sobre las relaciones humano – depredador en el contexto global y en el local. Estas nuevas perspectivas para la futura investigación de la práctica incluyen una recomendación para la investigación interdisciplinaria enfocada y el uso de nuevas estrategias, incluidas la geografía humano – animal, la etnografía de varias especies y estrategias de las humanidades ambientales, notablemente la historia ambiental. Los manejadores deberían pensar cuidadosamente sobre cómo se involucran con las creencias de los locales acerca de la vida silvestre, trabajar con todos los actores para acordar qué constituye una buena evidencia, desarrollar procesos y métodos para mitigar los conflictos, y decidir cómo monitorear y evaluarlos. La demanda por soluciones inmediatas que benefician tanto a la conservación como al desarrollo favorece a la resolución de disputas y a los arreglos técnicos, lo que hace a un lado a importantes conductores subyacentes de los conflictos. Si no son considerados estos conductores, los esfuerzos bien intencionados enfocados en los conflictos humano – vida silvestre fracasarán.

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