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Burden, Interdependence, Ethnicity, and Mental Health in Caregivers of Patients with Schizophrenia

Authors


Correspondence concerning this article should be addressed to Amy Weisman de Mamani, Department of Psychology, University of Miami, 5665 Ponce de Leon BLVD, Coral Gables, FL 33146. E-mail: aweisman@miami.edu.

Abstract

Caring for a patient with schizophrenia often results in high levels of perceived burden and poorer overall mental health. Using a sample of 176 caregivers of patients with schizophrenia, the present study examined how two components of burden (objective and subjective) interacted with interdependence and ethnicity to influence relatives' overall mental health. In line with study hypotheses, and with the stress-appraisal-coping model developed by Lazurus and Folkman (1984), we found that subjective burden mediated the relationship between objective burden and mental health. In other words, subjective appraisals of caregiving appeared to partially underlie the association between the concrete costs of caregiving and psychological outcomes in schizophrenia caregivers. Also as hypothesized, we found that interdependence, or the perceived interconnectedness of individuals within a group, moderated the relationship between objective burden and subjective burden. In other words, when levels of interdependence were high, the objective components of burden appeared to have a weaker relationship with subjective burden. When interdependence was low, on the other hand, objective burden was more likely to be associated with subjective burden. This finding suggests that helping caregivers to value harmony and connection with others over individual self-interests may reduce the likelihood that objective stressors (which are often inevitable in schizophrenia) will result in subjective distress. On the basis of prior research, we also tested several hypotheses regarding the role of ethnicity and its association with burden, interdependence, and mental health. However, contrary to expectations, no ethnic patterns were observed.

摘要

护理精神分裂症患者常常导致高水平的负担感和较差的总体精神健康。本研究以176名精神分裂症患者护理人员为样本,考察了负担的两个组成部分(客观的与主观的)如何与相互依存和种族这两个因素互动影响亲人的总体精神健康。我们发现,与研究假设和Lazurus与Folkman开发的应激评估应付模式一致,主观负担协调客观负担与精神健康之间的关系。换言之,对护理的主观评价看来部分构成护理的具体成本与精神分裂症患者护理人员心理结果之间的关联。我们还发现,跟假设的一样,相互依存,或小组成员间的相互连接感受,调节了客观负担和主观负担间的关系。换言之,相互依存水平高时,负担的客观成分表现出与主观负担较弱的关系。另一方面,相互依存低时,客观负担更有可能与主观负担相联系。发现结果说明,帮助护理者重视与他人的和谐和连接,而不是个体的自我利益,可能减少客观应激源(这在精神分裂症中通常是无可避免的)导致主观应激的可能性。基于以往的研究,我们也测试了几个有关种族作用及其与负担、相互依存和精神健康之间关联性的假设。然而,与预期相反,我们没有观察到任何种族模式。

Resumen

Cuidar a un paciente con esquizofrenia generalmente conlleva niveles altos de carga percibida y mala salud mental general. Utilizando una muestra de cuidadores de pacientes con esquizofrenia, el presente estudio analizó cómo dos componentes (objetivo y subjetivo) de la carga interactuaron con la interdependencia y el origen étnico para influir en la salud mental general de los familiares. De acuerdo con las hipótesis del estudio, y con el modelo de valoración y afrontamiento del estrés desarrollado por Lazurus and Folkman (1984), descubrimos que la carga subjetiva medió la relación entre la carga objetiva y la salud mental. Dicho de otro modo, aparentemente las valoraciones subjetivas de los cuidados determinaron parcialmente la asociación entre los costos concretos de los cuidados y los resultados psicológicos en los cuidadores de pacientes esquizofrénicos. También, como se planteó en las hipótesis, descubrimos que la interdependencia, o la interconexión percibida de las personas dentro de un grupo, moderó la relación entre la carga objetiva y la carga subjetiva. Es decir que cuando los niveles de interdependencia fueron altos, los componentes objetivos de la carga tuvieron, aparentemente, una relación más débil con la carga subjetiva. Por otro lado, cuando la interdependencia fue baja, la carga objetiva tuvo más probabilidades de estar asociada con la carga subjetiva. Este descubrimiento sugiere que ayudar a los cuidadores a valorar la armonía y la conexión con los demás por encima de sus intereses personales puede reducir las probabilidades de que los agentes estresantes objetivos (que son generalmente inevitables en la esquizofrenia) produzcan angustia subjetiva. Sobre la base de investigaciones anteriores, también evaluamos varias hipótesis con respecto a la función del origen étnico y su asociación con la carga, la interdependencia y la salud mental. Sin embargo, contrariamente a las expectativas, no se observaron patrones étnicos.

Ancillary