Trajectories of Adjustment to Couple Relationship Separation

Authors


  • We thank the Child Support Agency of Australia for support in the conduct of this research.

Correspondence concerning this article should be addressed to W. Kim Halford, School of Psychology, University of Queensland, St. Lucia, QLD 4072, Australia. E-mail: K.Halford@psy.uq.edu.au.

Abstract

To test a stress-diathesis model of adjustment to separation, the current study describes the trajectories of different aspects of separation adjustment in people formerly married or cohabiting, and moderators of those trajectories. A convenience sample of 303 recently separated individuals (169 women; 134 men) completed assessments of their emotional attachment to the former partner, loneliness, psychological distress, and coparenting conflict at two time points 6 months apart. Multilevel modeling of the overlapping multicohort design was used to estimate the trajectories of these different aspects of adjustment as a function of time since separation, marital status, gender, presence of children from the relationship, who initiated separation, social support, and anxious attachment. Attachment to the former partner, loneliness, and psychological distress were initially high but improved markedly across the 2 years after separation, but coparenting conflict was high and stable. Adjustment problems were similar in men and women, and in those formerly married or cohabiting, except that reported coparenting conflict was higher in men than women. Low social support and high anxious attachment predicted persistent attachment to the former partner, loneliness, and psychological distress. Coparenting conflict is a common, chronic problem for many separated individuals, and individuals with certain psychological vulnerabilities also experience chronic personal distress.

摘要

为了测试分离调整的应激——素质模型,本研究描述了曾经结婚或同居者在分离调整不同方面的轨迹,以及这些轨迹的缓和因素。我们以303名新近分离人士(169名女性;134名男性)为方便样本,分别在相隔六个月的两个时间点对他们对前伴侣的情感依恋、孤独感、心理困扰以及共同养育冲突进行了评估。 我们采用重叠式多队列研究设计的多级模型评估了调整各不同方面在分离以来的时间功能、婚姻状况、性别、关系中孩子的出现(这引发了分离、社会支持以及依恋焦虑)等的轨迹。对前伴侣的依恋、孤独感和心理困扰起初很高,但在分离后的两年中得到显著改善,但是共同养育冲突很高而且很稳定。调整问题在男性与女性以及那些曾婚或曾同居者中类似,只是报告的共同养育冲突男性高于女性。 低社会支持和高依恋焦虑预测了对前伴侣持续不断的的依恋、孤独感以及心理困扰。共同养育冲突对于许多分离者是一个普遍而持久的问题;心理脆弱者也经历长期个人困扰。

RESUMEN

Con el fin de evaluar un modelo de diátesis-estrés de adaptación a la separación, el presente estudio describe los recorridos de los diferentes aspectos de la adaptación a la separación en personas que estaban casadas o conviviendo así como los moderadores de esos recorridos. Una muestra de conveniencia de 303 personas recientemente separadas (169 mujeres; 134 hombres) realizaron evaluaciones de su apego afectivo a su ex pareja, de la soledad, la angustia psicológica y el conflicto en la co-crianza en dos momentos separados por seis meses. Se utilizó un modelo multinivel del diseño de cohorte múltiple coincidente para calcular los recorridos de estos diferentes aspectos de la adaptación como función del tiempo desde la separación, el estado civil, el género, la presencia de los hijos de la relación, quién inició la separación, el apoyo social y el apego ansioso. El apego a la ex pareja, la soledad y la angustia psicológica fueron inicialmente altos pero mejoraron notablemente a lo largo de los dos años posteriores a la separación, sin embargo, el conflicto en la co-crianza fue alto y estable. Los problemas de adaptación fueron similares en los hombres y en las mujeres, así como en aquellos que antes estaban casados o convivían, salvo que el conflicto en la co-crianza fue mayor en los hombres que en las mujeres. El bajo apoyo social y el alto apego ansioso predijeron un apego constante a la ex pareja, soledad y angustia psicológica. El conflicto en la co-crianza es un problema crónico muy común en todas las personas separadas, y las personas con ciertas vulnerabilidades psicológicas también sufren angustia personal crónica.

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