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Keywords:

  • Couple Therapy;
  • Gender;
  • Power;
  • Emotional Attunement;
  • Intimacy;
  • Equality

Research shows that equal power helps couples create intimacy and relationship success. However, though couples increasingly desire equal relationships, cultural models of mutual support are not well developed. Clinicians often approach heterosexual couple therapy as though partners are inherently equal, thus reinforcing unacknowledged gender inequities. This article examines research that shows why power imbalances are destructive to intimate relationships and focuses on four gender-related aspects of mutual support: (a) shared relational responsibility, (b) mutual vulnerability, (c) mutual attunement, and (d) shared influence. Case examples illustrate how socio-emotional attunement, interrupting the flow of power, and introducing alternative relational experience help couple therapists identify and address power disparities in these important relational processes. Encouraging the powerful person to take relational initiative and introducing alternative gender discourse are especially important.

RESUMEN

Las investigaciones indican que la igualdad de poder ayuda a las parejas a crear intimidad y a tener una relación próspera. Sin embargo, aunque las parejas desean cada vez más tener relaciones igualitarias, los modelos culturales de apoyo mutuo no están bien desarrollados. Los clínicos generalmente abordan la terapia de pareja heterosexual como si los integrantes de la pareja fueran inherentemente iguales, reforzando de este modo desigualdades de género no reconocidas. Éste artículo analiza las investigaciones que demuestran por qué los desequilibrios de poder son destructivos para las relaciones afectivas y se centra en cuatro aspectos de apoyo mutuo relacionados con el género (a) responsabilidad relacional compartida, (b) vulnerabilidad mutua, (c) sintonía mutua, (d) influencia compartida. Se utilizan casos prácticos para ejemplificar cómo la sintonía socio-emocional, la interrupción de la evolución del poder y la introducción de una experiencia relacional alternativa ayudan a los terapeutas de pareja a identificar y abordar las desigualdades de poder en estos procesos relacionales importantes. Es especialmente importante animar a la persona poderosa a tomar una iniciativa relacional y presentar un recurso de género alternativo.

摘要

研究表明,平等权力有助于夫妇间建立亲密和成功的关系。但是,尽管夫妇之间越来越渴望平等的关系,相互支持的文化模式却发展得并不好。临床医师对待夫妇的方式常常好似夫妇之间本质上就是平等的,从而强化未加明示的性别不平等。本文考察了展示权力不均为何对亲密关系有破坏作用的研究,并关注4种与性别相关的相互支持:a) 共享关系责任, b) 相互易受伤性, c) 相互调适,d) 共享影响。文章使用案例说明社会-情感调适、对权力流向的打断,以及对不同关系体验的介绍如何帮助夫妇治疗师识别并解决这些重要关系过程中的权力分歧。鼓励有权一方采取关系主动并介绍不同的性别话语尤为重要。