Even with the Best of Intentions: Paternal Involvement and the Theory of Planned Behavior

Authors


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Correspondence concerning this article should be addressed to Armon Rashard Perry, Kent School of Social Work, University of Louisville, Oppenheimer Hall, Louisville, KY 40292. E-mail: arperr01@louisville.edu.

Abstract

Implicit in much of the fatherhood discourse is the assumption that if fathers want to take an active role in their children's lives, they could and would do so. While research has highlighted the factors associated with fathers' involvement, very few, if any, of these studies have been guided by a theory that accounts for both fathers' involvement intentions and their ability to follow through on those intentions. The theory of planned behavior and its emphasis on attitudes, the beliefs of significant others, and whether one has control over engaging in behavior is a conceptual fit to respond to questions related to the complex nature of paternal involvement. Using data from the Fragile Families and Child Well-being Study, the purpose of this study was to test the utility of the theory of planned behavior in predicting fathers' involvement intentions and reports of involvement. The results revealed that the theory of planned behavior can be useful in examining paternal involvement and should be used in future research to enhance the fatherhood literature.

RESUMEN

En gran parte del discurso de la paternidad está implícita la suposición de que si los padres desearan adoptar un papel activo en las vidas de sus hijos, podrían hacerlo y lo harían. Si bien estudios previos han destacado los factores asociados con la participación de los padres, muy pocos, o quizá ninguno, han estado guiados por una teoría que explique tanto las intenciones de participación de los padres como su capacidad para concretarlas completamente. La teoría del comportamiento planificado y su énfasis en las actitudes, en las creencias de los seres queridos y en si uno ejerce control sobre la participación en un comportamiento es un concepto adecuado para responder a preguntas relacionadas con el carácter complejo de la participación paterna. Utilizando datos del estudio sobre “Familias frágiles y el bienestar de los niños” (Fragile Families and Child Well-being study), el propósito de este estudio fue evaluar la utilidad de la teoría del comportamiento planificado para predecir la intenciones de participación de los padres y los informes de participación. Los resultados revelaron que la teoría del comportamiento planificado puede ser útil para analizar la participación paterna y debería usarse en futuras investigaciones para mejorar la literatura sobre la paternidad.

摘要

多数父亲话语隐藏着一个假设,即,如果父亲希望在子女的生活中起积极作用,他就能够并且会这么做。尽管已有研究强调同父亲参与相关的因素,但用既说明父亲的参与和意愿,又说明他们实践意愿能力的理论作指导的研究却很少(如果有)。计划行为理论及其强调的态度、对另一半的信任和本人是否能控制参与行为从概念上适合对与父职参与复杂性相关的问题做出回应。本研究使用《脆弱家庭和儿童福祉》研究中的数据,意在测试计划行为理论在预测父亲参与意愿和参与报告上的效用。结果显示,计划行为理论对考察父职参与可以有帮助,应该将其应用于未来的研究中以加强父职研究文献。

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