Father-Involvement in a Refugee Sample: Relations between Posttraumatic Stress and Caregiving

Authors


  • This project has been financially supported by Zon MW (project number 100002037) and Centrum ‘45, partner in Arq. We would like to thank Fennie Wiepkema and Lieke Verhoeven for their assistance.
  • Conflict of interest: The authors declare no conflict of interest.

Abstract

Despite increased attention to the role of fathers within families, there is still a dearth of studies on the impact of trauma on father-involvement. This study investigates the quantity of father-involvement and the influence of posttraumatic stress on the quality of involvement in a refugee and asylum seeker population. Eighty refugees and asylum seekers and their young children (aged 18–42 months) were recruited. Measures included assessment of parental trauma (Harvard Trauma Questionnaire), quantity and quality of involvement (quantity of caregiving and Emotional Availability Scales), and perception of the father–child relationship (interview). The results show that fathers were less involved in caregiving tasks and play activities than mothers. No parental gender differences were found on each of the Emotional Availability Scales. Traumatic stress symptoms negatively affected the perception and the actual quality of parent–child interaction (sensitivity, structuring, nonhostility). Nevertheless, almost all fathers described their relationship with their child as good and their child as very important to them. As the quality of father-involvement is of importance to the development of the child, traumatized fathers are as much in need of clinical intervention as mothers. Despite the impact of posttraumatic stress, refugee fathers clearly are involved in the lives of their children. Mechanisms such as a deliberate withdrawal when stressed and compensation might enable affected fathers to step into the interaction when needed, raise the quality of involvement with their child, and diminish the negative impact of stress resulting from trauma and migration.

摘要

虽然对家庭中父亲角色的关注增加了,但是有关创伤对父亲参与影响的研究仍很少。本研究考察难民及庇护申请者人群中父亲参与的量以及创伤后应激对参与质量的影响。共八十名难民和庇护申请者及其年幼的孩子(年龄介于18至42个月)参与了研究。测量包括:家长创伤评估(哈佛创伤问卷)、参与的质与量(看护的量和情感可用性量表)以及对父子关系的看法(访谈)。结果表明,父亲比母亲较少参与看护任务和游戏活动。情感可用性量表没有发现家长性别差异。创伤应激症状消极影响着对亲子互动的感知和实际质量(敏感度、结构化、非敌意)。然而,几乎所有父亲都认为他们与孩子的关系良好,孩子对他们非常重要。因为父亲参与质量对孩子的发展非常重要,受过创伤的父亲与母亲一样需要临床干预。虽然有创伤后应激的影响,难民父亲明显参与了孩子的生活。像在应激中刻意退缩和补偿这样的机制可能促使受到影响的父亲在有需要时步入与孩子的互动,提高参与质量,并减少创伤和迁居应激的消极影响。

Resumen

A pesar de que últimamente se ha prestado más atención al papel de los padres dentro de las familias, los estudios sobre el efecto del trauma en la participación de los padres son aún muy escasos. El presente estudio investiga la cantidad de participación de los padres y la influencia que tiene el estrés postraumático en la calidad de la participación en una población de refugiados y buscadores de asilo. Se convocó a ochenta refugiados y buscadores de asilo y a sus hijos pequeños (de entre 18 y 42 meses). Algunos de los parámetros medidos fueron el trauma paterno (cuestionario sobre el trauma de Harvard), la cantidad y la calidad de participación (escalas de cantidad de cuidado y disponibilidad emocional), y la percepción de la relación entre padre e hijo (entrevista). Los resultados indican que los padres participaron menos en tareas de cuidado y juego que las madres. No se encontraron diferencias de género entre los padres en cada una de las escalas de disponibilidad emocional. Los síntomas de estrés traumático afectaron negativamente la percepción y la verdadera calidad de la interacción entre los padres y los hijos (sensibilidad, estructuración, no-hostilidad). Sin embargo, casi todos los padres manifestaron que su relación con su hijo era buena y que su hijo era muy importante para ellos. Debido a que la calidad de la participación del padre es importante para el desarrollo del niño, los padres traumatizados necesitan intervención clínica tanto como las madres. A pesar del efecto del estrés postraumático, los padres refugiados claramente participan en las vidas de sus hijos. Los mecanismos como el alejamiento intencionado en caso de estrés y la compensación podrían permitir a los padres afectados ingresar en la interacción cuando fuera necesario, mejorar la calidad de la participación con su hijo y disminuir el efecto negativo del estrés provocado por el trauma y la migración.

Ancillary