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Female Receptivity and Secondary Traumatization in the Family


  • Nehami Baum

    Corresponding author
    1. The Louis and Gabi Weisfeld School of Social Work, Bar Ilan University, Ramat Gan, Israel
    • Correspondence concerning this article should be addressed to Prof. Nehami Baum, Ph.D., The Louis and Gabi Weisfeld School of Social Work, Bar Ilan University, Ramat Gan 52900, Israel. E-mail:

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  • This paper was written while the author was a visiting scholar at the School of Social Work, University of Michigan, Ann Arbor, Michigan.


This paper addresses the question of gendered receptivity to Secondary Traumatic Syndrome (STS) in the family. Unlike other manifestations of distress in the family, where gender comparisons are a matter of course, very few such comparisons are made in studies of STS. Review of the findings of 12 studies, the only studies, to date, that provide data enabling the comparison of STS in males and females, shows that females in the family, whether daughters, wives, or mothers, are consistently more likely than the males, whether sons, husbands, or fathers, to experience the Posttraumatic Stress Disorder (PTSD) symptoms of a traumatized family member without having experienced the traumatic event itself. This pattern pertains to whether the event that precipitated the primary trauma was a collective or individual trauma and whether the STS sufferer was a child or adult or living or not living with the PTSD casualty. The Discussion points out that gender is an important factor in the development of STS, whether in interaction with role, beyond role, or both.




Este artículo aborda el problema de la receptividad de género al Síndrome Traumático Secundario (STS) en la familia. A diferencia de otras manifestaciones de angustia en la familia, en relación a las cuales se hacen comparaciones de género de forma natural, este tipo de comparaciones es escaso en los estudios de STS. Una revisión de los hallazgos de 12 estudios, los únicos hasta el día de hoy que ofrecen datos que permiten la comparación de STS en hombres y mujeres, demuestra que las mujeres en la familia, ya sean hijas, esposas o madres, tienen consistentemente mayor probabilidad que los hombres, ya sean hijos, esposos o padres, de sufrir los síntomas de Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD en inglés) de un miembro de la familia traumatizado sin haber sufrido el evento traumático personalmente. Este patrón es pertinente independientemente de si el evento que precipitó el trauma primario fue colectivo o individual y de si la víctima de STS era niño o adulto o si vivía o no con la víctima de PTSD. La Discusión señala que el género es un factor importante en el desarrollo de STS, ya sea en interacción con rol, más allá de rol, o ambos.