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Keywords:

  • African American;
  • Single mother;
  • Coparent;
  • Externalizing

African American youth from single-mother homes continue to be overrepresented in statistics on risk behavior and delinquency, a trend that many be attributed to father-absence, socioeconomic disadvantage, and compromises in parenting more typical of single than two-parent families. Yet, this risk-focused perspective ignores a long-standing strength of the African American community, the involvement and potential protective impact of extended family members in childrearing. This study describes the experiences of 95 African American single mothers and their nonmarital coparents who participated in a study of African American single-mother families with an 11–16-year-old child. Specifically, the study examines: (a) the extent to which nonmarital coparents are involved in childrearing; (b) the relative levels of risk (i.e., depression, mother–coparent conflict) and protective (i.e., parenting) associated with maternal and coparent involvement; and (c) how similarly and/or differently coparent and mother variables operate with regard to youth externalizing problems. Findings reveal that a range of family members and other adults actively participate in childrearing in African American single-mother families, coparents do not differ from mothers on certain study variables (i.e., depression and mother–coparent conflict) but do for others (parenting), and coparent involvement is associated with youth adjustment in ways that are similar to our more established understanding of maternal involvement. The potential clinical implications of the findings are discussed and future research directions are highlighted.

Los jóvenes afroamericanos de hogares de madres solteras continúan sobrerrepresentados en las estadísticas sobre comportamiento de riesgo y delincuencia, una tendencia que puede atribuirse a la ausencia del padre, la desventaja económica y los compromisos de la crianza más típicos de las familias con un solo padre que de las familias con ambos padres. Sin embargo, esta perspectiva centrada en el riesgo pasa por alto una virtud de larga data de la comunidad afroamericana: la participación y el posible efecto protector de los parientes lejanos en la crianza de los niños. En este estudio se describen las experiencias de 95 madres solteras afroamericanas y sus compañeros de crianza no matrimoniales que participaron en un estudio de familias de madres solteras afroamericananas con un niño de entre 11 y 16 años. Específicamente, el estudio analiza: 1) la medida en la que los compañeros de crianza no matrimoniales participan en la crianza de los niños; 2) los niveles relativos de riesgo (p. ej.: depresión, conflicto entre la madre y el compañero de crianza) y protección (p. ej.: de la crianza) asociados con la participación de la madre y el compañero de crianza; y 3) de qué maneras similares o diferentes funcionan las variables de la madre y el compañero de crianza con respecto a los problemas externalizadores de los jóvenes. Los resultados revelan que distintos familiares y otros adultos participan activamente en la crianza de los niños en las familias de madres solteras afroamericanas, que los compañeros de crianza no difieren de las madres en ciertas variables del estudio (p. ej.: depresión y conflicto entre la madre y el compañero de crianza) pero sí en otras (crianza), y que la participación del compañero de crianza está asociada con la adaptación de los jóvenes de maneras similares a nuestra interpretación más tradicional de la participación materna. Se debaten las posibles consecuencias clínicas de los resultados y se destacan los rumbos de investigaciones futuras.

单身母亲家庭出来的美国非洲裔青少年在统计数据上继续高度呈现风险行为和过失。很多人认为这一趋势的导因是父亲缺失、社会经济处于弱势地位,以及更常见于单亲家庭的养育妥协。然而,这种以风险为中心的视角忽略了美国非裔社区长期存在的优势,即大家庭成员在抚养孩子上的投入和潜在保护影响。本研究描述95位家有年龄介于11至16岁孩子的非裔单身母亲和与无婚姻关系共同养育者的体验。具体而言,研究考查:1)非婚姻关系共同养育者在孩子养育上的投入度;2)与母亲和共同养育者投入相关的相对风险度(例如,抑郁、母亲与共同养育者之间的矛盾)和保护度(例如,养育);3)共同养育者与母亲变量在处理青少年外化问题上有何种相似和(或)差异。研究表明,多个家庭成员和其他成年人积极参与了美国非裔单身母亲家庭的儿童养育;共同养育与某些研究变量中的母亲并无差异(例如,抑郁和母亲与共同养育者之间的矛盾),但是在其它研究上却有差异(如养育);共同养育者的投入与青少年适应相关,其方式则与已确定的对母亲投入的理解相似。文章讨论了研究发现的潜在临床意义,并强调了未来的研究方向。