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Sparing Land for Nature in the Brazilian Amazon: Implications from Location Rent Theory

Authors

  • Robert Walker

    Corresponding author
    1. Department of Geography, Michigan State University, East Lansing, MI, U.S.A.
    2. Núcleo de Meio Ambiente, Universidade Federal do Pará, Belém, Brazil
    • Correspondence: Robert Walker, Department of Geography, Michigan State University, 116 Geography Building, East Lansing, MI 48823

      e-mail: rwalker@msu.edu

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Abstract

Land change has become a key environmental issue, with special interest focusing on the Amazon Basin. This article addresses Amazonian deforestation by considering two relevant land change phenomena: indirect land use change (ILUC) and land sparing (LS). ILUC, a forest threat, happens when cattle pastures displaced by mechanized crops are reconstituted on forest frontiers. In contrast, LS brings environmental hope that improved farm technologies will release lands to native vegetation. Although discussions of ILUC and LS have arisen in the Amazonian context, theoretical description remains absent, which this article redresses with a location rent model. Using the model, the article establishes conditions consistent with ILUC and LS, then uses them to interpret land change regimes governing Amazonian deforestation. It concludes by noting that market conditions could end deforestation but not leave sufficient standing forest to avoid a climatic “tipping point” and continental desiccation.

El cambio de uso y cobertura de tierras se ha convertido en un tema medioambiental clave, especialmente en la cuenca amazónica. Este artículo aborda la deforestación amazónica considerando dos fenómenos de relevancia actual: el cambio indirecto del uso de la tierra (indirect land use change—ILUC) y la reservación o separación de tierra (land sparing—LS). En casos ILUC típicos, una amenaza que afecta a los bosques ocurre cuando por ejemplo, los pastos dedicados a la alimentación de ganado son desplazados por los cultivos mecanizados, y se reinstalan en las fronteras forestales. En contraste, el caso LS implica la esperanza que la mejora en las tecnologías agrícolas liberará tierras en favor de vegetación nativa. A pesar de ya existir discusiones acerca de los méritos de ILUC y LS en el contexto amazónico, lo que sigue haciendo falta es una descripción teórica. Este artículo busca corregir este vacío vía un modelo de localización de renta. Mediante el uso de dicho modelo, este estudio establece condiciones compatibles para ambos ILUC y LS y las utiliza para interpretar los regímenes de cambio de uso de tierra que conducen la deforestación amazónica. El artículo concluye señalando que las condiciones del mercado tienen la capacidad de detener definitivamente la deforestación, pero no para preservar suficiente bosque en pie como para evitar alcanzar un “punto de inflexión” climático y desencadenar la aridización continental.

土地变化已成为一个备受关注的环境问题,特别是在亚马逊流域。本文通过考虑两种相关的土地变化现象研究亚马逊的森林砍伐问题:间接土地利用变化(ILUC)和土地节约(LS)。当位于森林边界的原生牧草被机械化的农作物种植所取代时,ILUC作为一种森林威胁就会发生。与此相反,LS则是通过改善耕种技术释放土地为原生植被,从而为环境保护带来希望。关于亚马逊地区ILUC和LS的研究中比较欠缺理论描述,本文试图通过区位租金模型寻求解决办法。本文应用该模型建立了与ILUC和LS相一致的条件,进而利用它们来解释控制亚马逊森林砍伐的土地变更制度。土地变更制度导致亚马逊的森林砍伐变化。因此,市场条件可终止森林的滥砍滥伐,但仍未留出足够的永久森林以避免气候的“临界点”变化和陆地干旱化。

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