The evaluation of depigmenting efficacy in the skin for the development of new whitening agents in Korea

Authors

  • K. H. Son,

    1. Cosmetics Evaluation Division, Korea Food and Drug Administration, Cheongwon-gun, Chungcheongbuk-do, Korea
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  • M. Y. Heo

    Corresponding author
    1. College of Pharmacy, Kangwon National University, Chunchon, Korea
    • Cosmetics Evaluation Division, Korea Food and Drug Administration, Cheongwon-gun, Chungcheongbuk-do, Korea
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Correspondence: Moon Young Heo, College of Pharmacy, Kangwon National University, Chunchon 200-701, Korea. Tel.: + 82 33 250 6914; fax: +82 33 255 7865; e-mail: myheo@kangwon.ac.kr

Synopsis

In this review, the evaluation methods for the screening of depigmenting substrates were investigated. For this purpose, the evaluation method of tyrosinase, a key enzyme of melanin biosynthesis, is most frequently used, but evaluating methods based on the regulation of cellular signal transfer factors or the inhibition of melanosome transfer have also been developed. Evaluation of the depigmenting effect using melanocytes is complex. It has the advantage of being capable of analysing overall effects on melanin biosynthesis at cellular levels. Before the final clinical testing of depigmenting agents, in vitro testing should be conducted to confirm the depigmenting efficacy and safety. Clinical studies for depigmenting agents can be used to investigate the prevention of melanin biosynthesis and to determine whether melanin disappears from skin. Therefore, the most appropriate protocol has to be employed, depending on the mechanism of action of the depigmenting agent.

Résumé

Dans cette revue, les méthodes d'évaluation pour sélectionner des substances dépigmentantes ont été étudiées. Le procédé d'évaluation de la tyrosinase, enzyme clé de la biosynthèse de la mélanine, est le plus fréquemment utilisé, mais des méthodes de l'évaluation basées sur la régulation des facteurs de transfert de signaux cellulaires, ou sur l'inhibition du transfert des mélanosomes ont également été développées. L'évaluation de l'efficacité de dépigmentation à l'aide de mélanocytes est complexe. Elle a l'avantage d'être capable d'analyser l'ensemble des effets sur la biosynthèse de la mélanine au niveau cellulaire. Avant l'essai clinique final des agents de la dépigmentation, des tests in vitro doivent être menées pour confirmer l'efficacité dépigmentante et la sécurité. Les études cliniques d'agents dépigmentants peuvent être utilisées pour étudier la prévention de la biosynthèse de la mélanine et de déterminer si la mélanine de la peau disparaît. Par conséquent, le protocole le plus approprié doit être utilisé, en fonction du mécanisme d'action de l'agent dépigmentant.

Ancillary