Environment, race and nation reconsidered: reflections on Aboriginal land claims in Canada

Authors


Abstract

The course of development in Northern Canada has been transformed in the last 30 years by the comprehensive land claims process. For much of the twentieth century, the settlement and development of northern Canada was experienced by Aboriginal people as a continuing process of encroachment on (and sometimes transformation of) their traditional territories, and of restriction of their customary livelihood. Examples of this process included the alteration of river systems by impoundment and diversion, the pollution and contamination of river systems, government restrictions on hunting and fishing and population relocation and sedentarization. Aboriginal political and legal action led, in the 1970s, to the establishment of a formal process for resolving Aboriginal land claims, and to revised judicial interpretation of Aboriginal and treaty rights. The paper describes how geographers have contributed to documenting those claims, and how land claims settlements have altered the land and resource regimes in northern Canada, and concludes with some observations on the effectiveness of those remedies, and on the changes in Canadian perspectives on Aboriginal northerners, the northern environment and northern development.

Abstract

Le cours du développement du Nord du Canada a été influencé durant les trente dernières années par la négotiation des revendications territoriales globales. Pendant une grande partie du 20ème siècle, la colonisation et le développement du Nord canadien ont été vécus par les autochtones comme un processus d’empiètement (et quelquefois de transformation) de leurs territoires traditionnels et de restriction de leur mode de vie. L’assèchement, le détournement, la pollution et la contamination des systèmes fluviaux, les restrictions gouvernementales concernant la chasse et la pêche ainsi que le déplacement et la sédentarisation de ces populations en sont quelques exemples. L’action politique et judiciaire des autochtones, dans les années 70, a conduit à l’établissement d’un processus officiel pour la résolution de leurs revendications territoriales et à la révision des interprétations judiciaires de leurs droits authochtones et des traités. Cet article décrit comment des géographes ont contribuéà rendre compte de ces revendications et comment celles-ci ont transformé les régimes d’exploitation du territoire et des ressources du Nord du Canada. En conclusion, quelques observations montrent l’efficacité de ces remèdes et les changements apportés aux perspectives canadiennes au sujet des autochtones de cette région, de l’environnement nordique et du développement du Nord canadien.

Ancillary