Requiem or rebirth? Internal labour markets and labour market restructuring in the Kitchener and Sault Ste. Marie regions

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Abstract

Since the 1980s, social scientists and economic geographers have stressed that ‘standard’ forms of employment and internal labour markets (ILMs) which characterized Fordism have declined and have been displaced by post-Fordist non-standard and contingent employment arrangements. However, some researchers are critical of the assumptions of a universal decline in ILMs and stress that although ILMs have been significantly restructured, they remain an important part of firm employment strategies. On the basis of a postal survey and interviews conducted with ninety firms and institutions in Kitchener-Waterloo and Sault Ste. Marie, Ontario, in 1995–1996, I assess the role of ILMs. Although shifts towards non-standard arrangements are evident, employers are clearly aware of the need to maintain if not develop ILM structures. Finally, I argue that geographers need to reconceptualize the relationships between ILMs and external labour markets (ELMs) as integrated phenomena. Thus firms do not use contingent or ELMs and ILMs in exclusion to each other but as part of a continuum of strategies leading to increased blurring of the ILM and ELMs.

Abstract

Depuis les années 1980, les chercheurs des sciences sociales et de la géographie économique ont souligné que les formes Œnormales, de l,emploi et des marchés internes de l,emploi (ILMs) caractérisant le fordisme ont été remplacées par de nouvelles formes d,emplois postfordistes, plus précaires et instables. Cependant, certains chercheurs ont critiqué le retrait des IMLs. En effet, bien que les IMLs ont subi des changements importants, ils représentent une réalité importante dans les stratégies d,emplois des entreprises. À partir d,une enquête postale et d,entrevues réalisées auprès de 90 entreprises et institutions entre 1995 et 1996, nous cherchons àévaluer le marché interne de l,emploi dans les régions de Kitchener-Waterloo et de Sault Saint-Marie en Ontario. Bien que des changements vers de nouveaux arrangements non-standards deviennent apparents, les résultats révèlent que les entreprises doivent maintenir, sinon développer, les structures IMLs. Finalement, nous défendons l,argument que les géographes doivent revoir la conceptualization des relations entre les marchés internes et externes de l,emploi (EMLs) comme étant un phénomène intégré. En effet, les entreprises n,utilisent ni les EMLs et les IMLs indépendamment les unes des autres mais comme une stratégie commune visant à augmenter l,intégration des ILMS et des ELMS.

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