Demand for skills in Canada: the role of foreign outsourcing and information-communication technology

Authors


  • The author thanks John Baldwin, Richard Brecher, Eshan Choudhri, Zhiqi Chen, John Ries, and two anonymous referees for their comments. Special thanks go to Tadeusz Grygier and Larry Schembri for their careful readings and suggestions. All errors remain mine. Email: beiling.yan@statcan.ca

Abstract

Abstract.  One of the defining features of the Canadian Economy in the last two decades has been an increasing wage gap between the more skilled and the less skilled workers. Over the same period, there have been dramatic increases in expenditures on information and communication technologies (ICT) and in purchases of foreign intermediate inputs. This raises an obvious and important question: what is the role of ICT and foreign outsourcing in the increased demand for skilled workers? Using 84 Canadian manufacturing industries over 1981–96, we find that both ICT and foreign outsourcing are important contributors to the demand for skills. JEL classification: F16 O33

Abstract

Demande de qualifications au Canada: le rôle de la sous-traitance à l’étranger et des technologies d’information et de communication.  L’une des caractéristiques importantes de l’économie canadienne au cours des deux dernières décennies a été l’écart croissant entre les niveaux de salaires des travailleurs plus et moins qualifiés. Au cours de la même période, il y a eu un accroissement important dans les dépenses pour les technologies de l’information et de communication (TIC) et dans les achats d’intrants intermédiaires à l’étranger. Voilà qui pose une question évidente et importante: quel est l’impact des TIC et de la sous-traitance àl’étranger sur la demande de travailleurs qualifiés? A l’aide de données pour 84 industries manufacturières canadiennes pour la période 1981–1996, on découvre que les TIC et la sous-traitance à l’étranger contribuent de manière importante à la demande de qualifications.

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