DISEASE DIVERSITY AND HUMAN FERTILITY

Authors

  • Jean-François Guégan,

    1. Centre d'Etudes sur le Polymorphisme des Micro-Organismes, Unité Mixte de Recherche, Centre National de la Recherche Scientifique-Institut de Recherche pour le Développement 9926, Centre I.R.D. de Montpellier, 911 avenue du Val de Montferrand, Parc Agropolis, F-34032 Montpellier cédex 1, France
    2. Centre d'Etudes sur le Polymorphisme des Micro-Organismes, Unité Mixte de Recherche, Centre National de la Recherche Scientifique-Institut de Recherche pour le Développement 9926, Centre I.R.D. de Montpellier, 911 avenue du Val de Montferrand, Parc Agropolis, F-34032 Montpellier cédex 1, France. E-mail: guegan@cepm.mpl.ird.fr
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  • Frédéric Thomas,

    1. Centre d'Etudes sur le Polymorphisme des Micro-Organismes, Unité Mixte de Recherche, Centre National de la Recherche Scientifique-Institut de Recherche pour le Développement 9926, Centre I.R.D. de Montpellier, 911 avenue du Val de Montferrand, Parc Agropolis, F-34032 Montpellier cédex 1, France
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  • Michael E. Hochberg,

    1. Institut des Sciences de l'Evolution, Universite de Montpellier 2, Place Eugène Bataillon, F-34095 Montpellier cedex 05, France
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  • Thierry de Meeus,

    1. Centre d'Etudes sur le Polymorphisme des Micro-Organismes, Unité Mixte de Recherche, Centre National de la Recherche Scientifique-Institut de Recherche pour le Développement 9926, Centre I.R.D. de Montpellier, 911 avenue du Val de Montferrand, Parc Agropolis, F-34032 Montpellier cédex 1, France
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  • François Renaud

    1. Centre d'Etudes sur le Polymorphisme des Micro-Organismes, Unité Mixte de Recherche, Centre National de la Recherche Scientifique-Institut de Recherche pour le Développement 9926, Centre I.R.D. de Montpellier, 911 avenue du Val de Montferrand, Parc Agropolis, F-34032 Montpellier cédex 1, France
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Abstract

Abstract.— The existence of parasitic constraints on the evolution of life-history traits in free-living organisms has been demonstrated in several plant and animal species. However, the association between different diseases and human traits is virtually unknown. We conducted a comparative analysis on a global scale to test whether the diversity of human diseases, some of them responsible for high incidences of morbidity and mortality, were associated with host life-history characteristics. After controlling for direct confounding effects exerted by historical, spatial, economic, and population patterns and their interactions, our findings show that human fertility increases with the diversity and structure of disease types. Thus, disease control may not only lower the costs associated with morbidity, but could also contribute directly or indirectly to reductions in human population growth.

Ancillary