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Abstract

This article examines the evolution of New York City from a low-end, high-volume apparel manufacturing hub to an international fashion capital. Drawing on evolutionary economic theories of path-dependence, it argues that New York City's initial specialization in ready-to-wear apparel has shaped its subsequent development as a mass-market oriented industry. At the same time, however, it shows how key institutional actors were able to alter the industry's course of development at critical historical junctures by nurturing and promoting their own local design talent. As such, the article's investigation into New York's ascendance as an international fashion center challenges the dominant interpretation of path-dependence in regional development theory and practice. It contends that industries are not held captive to past choices and illustrates how an industry's origins can shape but not over-determine its economic development trajectory.

L'article examine l'évolution de la ville de New York, laquelle est passée d'un centre de manufacture industrielle de vêtements bas de gamme à une capitale internationale de la mode. En se basant sur les théories économiques évolutionnaires de path-dependence, il affirme que la spécialisation initiale de New York dans le prêt-à-porter a modelé son évolution ultérieure vers une industrie de masse. Parallèlement, il montre toutefois comment des acteurs institutionnels clés ont modifié le cap de l'expansion industrielle à des moments historiques cruciaux en encourageant leurs talents de création locaux. Ce faisant, l'étude de la suprématie new-yorkaise en tant que centre international de la mode défie l'interprétation dominante de la ‘dépendance de sentier’ dans la théorie et la pratique du développement régional. En effet, elle soutient que les secteurs d'activité ne sont pas prisonniers des choix passés, et illustre comment les origines d'une industrie peuvent influencer sa trajectoire d'expansion économique sans la déterminer irrésistiblement.