The Social Psychological Effects of Feedback on the Production of Internet Information Pools

Authors


Abstract

A growing number of systems on the Internet create what we call information pools, or collections of online information goods for public, club or private consumption. Examples of information pools include collaborative editing websites (e.g. Wikipedia), peer-to-peer file sharing networks (e.g., Napster), multimedia contribution sites (e.g. YouTube), and amorphous collections of commentary (e.g., blogs). In this study, we specifically focus on information pools that create a public good. Following current theory and research, we argue that extremely low costs of contribution combined with very large networks of distribution facilitate the production of online information pools—despite an abundance of free-riding behavior. This paper presents results from a series of Internet field experiments that examine the effects of various feedback mechanisms on repeat contributions to an information pool. We demonstrate that the social psychological benefits from gratitude, historical reminders of past behavior, and ranking of one’s contributions relative to those of others can significantly increase repeat contributions. In addition, the context in which individuals interact with the system may partially mitigate the positive effect of some types of feedback on contribution behavior.

Résumé

The Social Psychological Effects of Feedback on the Production of Internet Information Pools

A growing number of systems on the Internet create what we call information pools, or collections of online information goods for public, club or private consumption. Examples of information pools include collaborative editing websites (e.g. Wikipedia), peer-to-peer file sharing networks (e.g., Napster), multimedia contribution sites (e.g. YouTube), and amorphous collections of commentary (e.g., blogs). In this study, we specifically focus on information pools that create a public good. Following current theory and research, we argue that extremely low costs of contribution combined with very large networks of distribution facilitate the production of online information pools—despite an abundance of free-riding behavior. This paper presents results from a series of Internet field experiments that examine the effects of various feedback mechanisms on repeat contributions to an information pool. We demonstrate that the social psychological benefits from gratitude, historical reminders of past behavior, and ranking of one’s contributions relative to those of others can significantly increase repeat contributions. In addition, the context in which individuals interact with the system may partially mitigate the positive effect of some types of feedback on contribution behavior.

Resumen

Los Efectos Psicológicos y Sociales de la Retroalimentación sobre la Producción de Grupos de Información en el Internet

Un número creciente de sistemas en el Internet crean lo que nosotros llamamos Grupos de información, ó colecciones de bienes de información online para el consumo público, de club ó privados. Ejemplos de grupos de información incluyen la colaboración en la edición de páginas del Internet (por ejemplo, Wikipedia), las redes de compartimiento de documentos entre los pares (por ejemplo, Napster), las contribuciones de sitios multimedia (por ejemplo, YouTube), y las colecciones amorfas de comentarios (por ejemplo, blogs). En este estudio, nos focalizamos específicamente en los grupos de información que crean bienes públicos. Siguiendo las teorías e investigaciones corrientes, proponemos que las contribuciones de extremado bajo costo combinado con las grandes redes de distribución facilitan la producción de grupos de información online—a pesar de la abundancia de comportamiento gratuito. Este artículo presenta resultados de una serie de experimentos de campo en Internet para examinar los efectos de varios mecanismos de retroalimentación sobre las contribuciones reiteradas a un grupo de información. Demostramos que los beneficios sociales y psicológicos de la gratitud, recordatorios históricos del comportamiento pasado, y el rango de las contribuciones de algunos en relación a aquellos otros puede incrementar significativamente las contribuciones repetidas. Además, el contexto en el cual los individuos interactúan con el sistema puede mitigar parcialmente el efecto positivo de algunos tipos de retroalimentación sobre el comportamiento contributivo.

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