Soliciting and Providing Social Support Over the Internet: An Investigation of Online Eating Disorder Support Groups

Authors


Abstract

Using a longitudinal, systematic random sample of 490 postings, this study analyzed the type of social support provided, the strategies used to solicit social support, and the themes on the top 5 Yahoo! eating disorder discussion boards. Optimal match theory was used as the theoretical framework for the study. Results suggest that messages providing informational support were more prevalent than those providing instrumental support. Also, the findings revealed that the most frequent strategy for soliciting support was sharing experiences and the most frequent theme was positive affect. The results of the study highlight the significance of prosocial communication exchanges on these discussion boards.

Résumé

Solliciter et apporter un soutien social sur Internet : Une étude des groupes de soutien en ligne liés aux troubles alimentaires

Par une analyse longitudinale et systématique d‘un échantillon aléatoire de 490 messages tirés des cinq plus grands babillards Yahoo! portant sur les troubles alimentaires, cette étude analyse le type de soutien social offert, les stratégies utilisées pour solliciter du soutien social ainsi que les thèmes des messages. La théorie de la correspondance optimale (optimal match theory) fut utilisée comme cadre théorique de l'étude. Les résultats suggèrent que les messages apportant un soutien informationnel furent plus courants que ceux fournissant un soutien instrumental. De plus, les résultats révèlent que la stratégie de recherche de soutien la plus fréquente était le partage d’expériences et que le thème le plus courant était l'émotion positive. Les résultats de l'étude soulignent l‘importance des échanges communicationnels à caractère sociable sur ces babillards.

Abstract

Kontaktanbahnung und soziale Unterstützung mit Hilfe des Internets: Eine Untersuchung von Online-Selbsthilfegruppen zum Thema Essstörungen

Anhand einer zufälligen, systematischen Langzeitstichprobe von 490 Einträgen in den Top5 Yahoo! Diskussionsforen zu Essstörungen, untersuchten wir zum einen die Form der sozialen Unterstützung, zum anderen die Strategien der Anbahnung dieser sozialen Unterstützung und die diskutierten Themen. Die Theorie der optimalen Übereinstimmung diente als theoretischer Rahmen für die Studie. Die Ergebnisse zeigen, dass Unterstützungsbotschaften informationeller Art häufiger vorkamen als solche, die instrumentelle Unterstützung boten. Zudem zeigten die Ergebnisse auch, dass am häufigsten über Erlebnisse berichtet wurde, um einen Kontakt herzustellen und positiver Affekt am häufigsten thematisiert wurde. Die Ergebnisse der Studie unterstreichen den Stellenwert eines prosozialen Kommmunikationsaustausches in diesen Diskussionsforen.

Resumen

Solicitando y Proveyendo Apoyo Social a través del Internet: Una Investigación de los Grupos Online de Apoyo Social de Desórdenes de la Alimentación

Usando una muestra longitudinal, sistemática al azar de 490 mensajes, este estudio analizó el tipo de apoyo social provisto, las estrategias usadas para solicitar apoyo social, y los tópicos de 5 foros de Yahoo! de desórdenes de la alimentación. La teoría del ajuste óptimo fue usada como marco teórico para este estudio. Los resultados sugieren que los mensajes que proveen información de apoyo fueron más prevalentes que aquellos que proveen de apoyo instrumental. Los hallazgos revelaron también que la estrategia más frecuente para solicitar apoyo fue el compartir experiencias y el tema más frecuente fue el afecto positivo. Los resultados de este estudio subrayan la significancia de los intercambios de comunicación pro-social en las discusiones de estos foros.

ZhaiYao

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