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The rapid growth of contemporary social network sites (SNSs) has coincided with an increasing concern over personal privacy. College students and adolescents routinely provide personal information on profiles that can be viewed by large numbers of unknown people and potentially used in harmful ways. SNSs like Facebook and MySpace allow users to control the privacy level of their profile, thus limiting access to this information. In this paper, we take the preference for privacy itself as our unit of analysis, and analyze the factors that are predictive of a student having a private versus public profile. Drawing upon a new social network dataset based on Facebook, we argue that privacy behavior is an upshot of both social influences and personal incentives. Students are more likely to have a private profile if their friends and roommates have them; women are more likely to have private profiles than are men; and having a private profile is associated with a higher level of online activity. Finally, students who have private versus public profiles are characterized by a unique set of cultural preferences—of which the “taste for privacy” may be only a small but integral part.

Résumé

Le goût pour la vie privée : Une analyse des paramètres de vie privée des étudiants universitaires dans un réseau social en ligne

L‘expansion rapide des sites de réseaux sociaux (SRS) contemporains a coïncidé avec une croissance de la préoccupation pour la vie privée. Les étudiants universitaires et les adolescents affichent régulièrement des informations personnelles sur des profils qui peuvent être consultés par un très grand nombre d’inconnus, informations qui pourraient potentiellement être utilisées de façon dommageable. Les SRS comme Facebook et MySpace permettent aux usagers de contrôler le niveau de vie privée de leur profil, limitant ainsi l‘accès à ces informations. Dans cet article, nous considérons la préférence pour la vie privée comme étant notre unité d’analyse. Nous analysons les facteurs qui peuvent prédire si un étudiant ou une étudiante a un profil privé ou public. À partir d‘un nouvel ensemble de données sur les réseaux sociaux basé sur Facebook, nous soutenons que les comportements de protection de la vie privée sont une conséquence d’influences sociales et de motivations personnelles : les étudiants sont plus susceptibles d‘avoir un profil privé si leurs amis et leurs colocataires en ont un; les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’avoir des profils privés et avoir un profil privé est associéà un niveau plus élevé d‘activité en ligne. Finalement, les étudiants qui ont des profils privés plutôt que publics sont caractérisés par un ensemble unique de préférences culturelles—desquelles le « goût pour la vie privée » peut n'être qu’une partie, petite mais intégrante.

Abstract

Studierende und Privatsphäre: Eine Analyse der Privatsphäre-Einstellungen in einem sozialen Online-Netzwerk

Das derzeitig rasante Wachstum sozialer Netzwerke geht einher mit einer steigenden Besorgnis über die Privatsphäre. Studierende und Jugendliche geben routinemäßig persönliche Informationen auf ihren Profilen preis, die von vielen auch unbekannten Personen eingesehen und potentiell missbraucht werden kann. Soziale Netzwerke wie Facebook und MySpace geben ihren Nutzern die Möglichkeit, die Privatsphäre ihrer Profile per Einstellung zu beschränken und damit den Zugang zu diesen Informationen zu kontrollieren. In diesem Artikel nutzen wir die individuelle Präferenz für Privatsphäre als Analyseeinheit und untersuchen die Faktoren, mit denen man vorhersagen kann, ob ein Studierender ein eher privates oder öffentliches Profil hat. Auf Basis eines Facebook-Datensatzes argumentieren wir, dass das Verhalten bezüglich der Privatsphäre-Parameter das Ergebnis sozialer Einflüsse und persönlicher Anreize ist. Studierende haben dann häufiger ein privates Profil, wenn ihre Freunde und Mitbewohner eines haben; Frauen haben häufiger private Profile als Männer; und ein privates Profil geht einher mit stärker ausgeprägter Online-Aktivität. Letztendlich lassen sich Studierende mit einem privaten vs. öffentlichen Profil durch ein einmaliges Set an kulturellen Präferenzen charakterisieren – die Vorlieben bezüglich der Privatheit mögen dabei nur ein kleiner aber wichtiger Teil sein.

Resumen

El Sabor de la Privacidad: Un Análisis de las Opciones de Privacidad en una Red Social Online de Estudiantes Universitarios de Grado

El crecimiento rápido de los sitios de redes sociales (SNSs) ha coincidido con un incremento en la preocupación de la privacidad personal. Estudiantes universitarios de grado y adolescentes proveen en forma rutinaria de información personal en sus perfiles que puede ser vista por un gran número de personas desconocidas y puede ser usada en formas potencialmente dañinas. Los SNSs como Facebook y MySpace permiten a los usuarios ejercer control sobre el nivel de privacidad de sus perfiles, limitando así el acceso a esta información. En este articulo, usamos a la preferencia por la privacidad como nuestra unidad de análisis en sí misma, y analizamos los factores que predicen si un estudiante usa perfiles privados versus públicos. Usando unos datos de una nueva red social en Facebook, argumentamos que el comportamiento de la privacidad es el resultado de influencias sociales e incentivos personales. Los estudiantes tuvieron una tendencia mayor a tener perfiles privados si sus amigos y compañeros de cuarto los tenían; las mujeres más que los hombres tuvieron mayores tendencias hacia los perfiles privados; y el tener un perfil privado fue asociado con un mayor nivel de actividad online. Finalmente, los estudiantes que tenían perfiles privados versus públicos fueron caracterizados por una colección de preferencias culturales—de las cuales el “sabor por la privacidad” puede ser una parte pequeña pero integral.

ZhaiYao

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