What Interactivity Means to the User Essential Insights into and a Scale for Perceived Interactivity

Authors


Abstract

The selection and use of media depend largely on how users perceive such media. A central aspect of the “new media” is their interactivity, but how users perceive this phenomenon has rarely been researched. This study provides an in-depth investigation into the perception component of interactivity and develops a compact scale for its measurement. According to psychological approaches, practical uses (affordances) – not physical or technical characteristics – guide perception. While existing scales mostly measure whether the “interactive” technical features of devices or websites are noticed, our instrument is based on the affordances that interactivity provides. Consequently, a new research design, the use-identified meaning, was implemented. This is the first study on interactivity that empirically examines a wide range of Internet-based services, thus meeting the broad ambit of interactivity. Our results generally validate the existing constructs, which are largely based on technical characteristics, yet provide additional insights into the relevant contexts and the subjective significance of different aspects of interactivity.

Résumé

Ce que l‘interactivité signifie pour l’usager : Aperçus fondamentaux et échelle de mesure de l‘interactivité perçue

La sélection et l’usage de médias dépend largement de la façon dont les usagers les perçoivent. Un aspect central des « nouveaux médias » est leur interactivité. Pourtant, la façon dont ce phénomène est perçu par les usagers a rarement étéétudiée. Cette étude offre un examen en profondeur de la composante de perception de l‘interactivité et développe une échelle compacte pour sa mesure. Selon les approches de la psychologie, les usages pratiques (les affordances) — et non les caractéristiques physiques ou techniques — sont ce qui guide la perception. Tandis que les échelles existantes mesurent surtout si les composantes techniques « interactives » d’appareils ou de sites web sont remarquées, notre instrument est basé sur les affordances que l‘interactivité procure. Conséquemment, un nouveau modèle de recherche, le sens axé sur l’usage, fut implanté. Il s‘agit de la première étude sur l’interactivité qui examine empiriquement un grand éventail de services Internet, répondant ainsi au cadre large de l‘interactivité. En général, nos résultats valident les construits existants, qui sont grandement basés sur des caractéristiques techniques, mais les résultats fournissent également un aperçu additionnel des contextes pertinents et de la signification subjective de différents aspects de l’interactivité.

Abstract

Die Bedeutung von Interaktivität für den Nutzer: Zentrale Erkenntnisse zur Interaktivität und eine Skala zur wahrgenommenen Interaktivität

Die Wahl und Nutzung von Medien hängt stark davon ab, wie Nutzer diese Medien wahrnehmen. Ein wichtiger Aspekt so genannter neuer Medien ist ihre Interaktivität. Allerdings wurde bislang wenig untersucht, wie Nutzer dieses Phänomen wahrnehmen. Die Studie bietet eine fundierte Untersuchung der Wahrnehmungskomponente von Interaktivität und entwickelt eine kompakte Skale, um diese zu messen. Folgt man psychologischen Ansätzen bestimmt die praktische Nutzung (Angebotscharakter) und nicht etwa physische oder technische Charakteristika diese Wahrnehmung. Während existierende Skalen meist messen, ob die ”interaktiven” Eigenschaften eines Geräts oder einer Webseite überhaupt wahrgenommen werden, basiert unser Instrument auf dem Angebotscharakter, den die Interaktivität bietet. Infolgedessen wurde ein neues Untersuchungsdesign, nämlich die nutzungsgekennzeichnete Bedeutung, angewendet. Dies ist die erste Studie zu Interaktivität, die eine breite Palette internetbasierter Angebote empirisch untersucht und damit das breite Spektrum von Interaktivität berücksichtigt. Im Allgemeinen validieren unsere Ergebnisse existierender Konstrukte, die auf technischen Charakteristika basieren, bieten darüber hinaus aber zusätzliche Einblicke in die relevanten Kontexte und subjektive Wichtigkeit der verschiedenen Aspekte von Interaktivität.

Resumen

Lo que la Interactividad Significa para el Usuario Los Entendimientos Esenciales de y una Escala de la Interactividad Percibida

La selección y el uso de los medios dependen en gran medida de cómo los usuarios perciben a esos medios. Un aspecto central de los “nuevos medios” es su interactividad, pero cómo los usuarios perciben este fenómeno ha sido poco investigado. Este estudio provee de una investigación a fondo sobre la percepción del componente de la interactividad y desarrolla una escala compacta para mediarla. De acuerdo a los enfoques sicológicos, los usos prácticos (“posibilidades”) – y no las características físicas o técnicas – guían la percepción. Mientras que las escalas existentes miden en su mayoría si las características técnicas de la interactividad de los dispositivos o de las páginas web son notadas, nuestro instrumento está basado en las posibilidades que la interactividad provee. Consecuentemente, un nuevo diseño de investigación, el significado identificado por el uso, fue implementado. Este es el primer estudio sobre la interactividad que empíricamente examina una serie amplia de servicios basados en el Internet, encontrando así el ámbito amplio de la interactividad. Los resultados validan en general los constructos existentes, que están basados largamente en las características técnicas, pero proveen entendimientos adicionales sobre la relevancia de los contextos y la significancia subjetiva de los diferentes aspectos de la interactividad.

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