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Keywords:

  • biome evolution;
  • climatic change;
  • Gondwana;
  • palaeobotany;
  • palaeoclimate;
  • palaeogeography
  • evolución de biomas;
  • cambio climático;
  • Gondwana;
  • palaeobotánica;
  • palaeoclima;
  • palaeogeografía

In this review, Patagonian phytogeographical patterns are analysed from a global and evolutionary perspective that takes into account aspects from the geology, climatology and plant evolution. The biomes contained within the different climatic belts are inferred through time for the southwestern Gondwana supercontinent on the basis of palaeogeographical reconstructions, climate-sensitive rocks and plant distribution. Some current plant components of Patagonia can be traced back to early Mesozoic times, to the Triassic and Jurassic mesophytic floras. The main features of the Cretaceous and Palaeogene Patagonian floras are described and compared with other Gondwanic areas that shared, at the time, more plant components than they do today. The Neogene floras are analysed in relation to the rise of the Andes and the global climatic cooling, which differentiated the Andean and the Extra-Andean regions, and ended in the modern cool-temperate Andean forest and the arid steppe. © 2011 The Linnean Society of London, Biological Journal of the Linnean Society, 2011, 103, 409–422.

En esta revisión se analizan, desde una perspectiva evolutiva y a una escala global, los patrones fitogeográficos de Patagonia tomando en cuenta la evolución vegetal y aspectos geológicos y climáticos. Se infieren los biomas del pasado en relación con las franjas climáticas para el sector sudoccidental de Gondwana, basados en la distribución de plantas, rocas climato-sensitivas y reconstrucciones palaeogeográficas. Algunos componentes de la vegetación actual de Patagonia pueden retrotraerse hasta el Mesozoico Temprano, en las floras mesofíticas del Triásico y Jurásico. Se describen los caracteres generales de las floras del Cretácico y Paleógeno, se comparan con las de otras áreas de Gondwana y se verifica que compartían mayor cantidad de componentes vegetales que las actuales. Las floras del Neógeno son analizadas en relación con el levantamiento de los Andes y el enfriamiento climático global, que diferenciaron la región andina de la extra-andina y que culminó en la formación del Bosque Andino templado-frío y la Estepa árida.