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Summary

Observations of the giant leaf-nosed bat (Hipposideros commersoni) were made in southern Kenya, East Africa. This bat was present in the study area only in March and early April, at the beginning of the March to May rains, and during the November and December rains. Only females were recorded. Food was large beetles of the families Cerambycidae, Elateridae, Scarabeidae and Chrysomelidae. The bats foraged chiefly in riverine vegetation, where they typically used vantage points some 6 m above the ground in acacia trees. Detection of prey at long range from a vantage point, the selection of large prey, precise assessment of the distance and trajectory of the prey, and interception of prey by brief and direct flights tend to optimize the energy return/ unit of time during foraging. The echolocation signals in relation to foraging style are considered.

Résumé

Les observations sur la chauve-souris Hipposideros commersoni ont été faites au sud du Kenya en Afrique de I'est. Cette chauve-souris n‘était présente dans la région surveillée qu'en Mars et le debut d'Avril, au commencement de Mars jusqu'aux pluies de Mai, et durant les pluies de Novembre et de Décembre. Seules les femelles furent enregistrées. Leur nourriture consistait de larges coléoptéres membre des familles Cerambycidae, Elateridae, Scarabeidae et Chrysomelidae. I1 a été observe que les chauves-souris fourrageaient principallement sur la végétation au long des riviéres où elles utilisaient des points d'avantage typiquement à 6 m au dessus du terrain, dans des acacias. II est déduit que la detection à longue protée et d'un point d'avantage des proies, l'évaluation précise de la distance et du trajectoire de la proie, autant que I'interception de celle-ci par des vols brefs et directes, tendent à hausser au maximum le gain d'énergie par unité de temps pendant le fourrage. Les signaux d'écholocation sont aussi considérés en rapport au style de fourrage.