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Summary

This paper presents observations on the movements and distribution of large mammals in relation to seasonality in Yankari game reserve. Water, food, cover, mineral requirements and burning practice were identified as the main factors influencing the movements and distribution of animals especially during the dry season. It was shown that the impact of animal concentrations along the River Gaji during the dry season and the effects of repeated early burning throughout the reserve are resulting in a general downward trend of the vegetation and soils. Recommendations were made (1) that the existing waterholes in the reserve should be developed as an alternative water source to Gaji river. This it is hoped will reduce the animal concentration along the river, during the critical dry season. (2) That a thorough study should be carried out on the population structure and dynamics of buffalo and waterbuck in the reserve, with a view to determining whether cropping is now necessary, and how it should best be carried out.

Résumé

Cet article présente des observations sur les déplacements et répartitions saisonnierès des grands mammifères de la Yankari Game Reserve. L'eau, la nourriture, l'abri, les exigences en minéraux et les pratiques de feux s'avèrent être les facteurs capitaux régissant les mouvements et la distribution des animaux, surtout en saison sèche. II est montré que l'impact des concentrations animales en saison sèche le long de la rivière Gaji et les effets de la répétition des feux hâtifs à travers la réserve provoquent une tendance négative générale de la végétation et des sols. On recommande: (1) que les points d'eau existants dans la réserve soient aménagés comme source d'eau alternative a la rivière Gaji. On espère que ceci réduira les concentrations animales le long de la rivière durant la critique saison sèche. (2) Qu'une étude approfondie soit entreprise sur la structure et la dynamique des populations de buffles et waterbucks dans la réserve en vue d'examiner si un prélèvement (cropping) est nécessaire main-tenant et comment iI devrait être idéalement réalisé.