The ecological role of ants (Formicidae) in the ecosystem

Authors


Abstract

Summary

The foraging activity and soil excavation of the common stink ant Paltothyreus tarsatus were studied from November 1970 to December 1971 at two sites in the vicinity of Kampala, Uganda.

The ants forage singly. Evidence from food-middens and direct observations indicate that insects predominate in the diet, occurring in 81.8% of the samples. The diet composition showed no marked seasonal differences.

Soil excavation (203 g/m2 per year) was striking and comparable to that of two species of mound-building termites. There was little soil excavation during either the wet or dry seasons. Maximum excavation occurred during the moderately wet months of May-August.

Résumé

L'activité de forage et d'excavation du sol chez la fourmi puante commune (Palto-rhyreus tarsatus) fut étudiée de novembre 1970 à décembre 1971 en deux sites proches de Kampala, en Ouganda. Les fourmis forent individuellement et des observations directes montrent que les insectes prédominent dans leur régime alimentaire (81, 8%). La composition de ce régime ne présente pas de différences saisonnières marqués. L'excavation du sol (203 g/m2/an) est frappante et comparable à celle de deux espèces de termites batisseuses. II y a peu d'excavation du sol durant les saisons sèches et humides: I'excavation maximale a lieu durant les mois modérément humides de mai à août.

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