A comparison of the avifaunas of seven east African forest islands

Authors

  • S. N. STUART

    1. Department of‘ Applied Biology, University of Cambridge, Pembroke Street, Cambridge
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    • *Mazumbai Natural Forest Reserve, Box 44, Soni, Tanzania


Abstract

Summary

The avifaunas of seven east African forest ‘islands’ are considered. The avifaunas of all are now reasonably well known, thus enabling the following conclusions to be made: (1) There is considerable difference between the avifaunas of highland and lowland forest. (2) An area of intermediate rain forest has a very high species diversity due to its suitability for both highland and lowland species. (3) In general, dissimilarity between two forest avifaunas is likely to be greater if the two forest ‘islands’ are geographically distant. (4) Dissimilarity coefficients tend to increase with increasing altitude difference between forest ‘islands’. (5) Areas of highland forest on geologically older mountains have more species. These may have been refuges for forest species, many of which subsequently spread into newer forest areas. (6) The size of a forest ‘island’ appears to have little effect upon its avifauna. (7) Certain forest ‘islands’ are more important for rare endemic species than others. In the light of these comparisons the areas requiring the most active conservation are suggested.

Résumé

Les avifaunes de sept îlots forestiers est-africains sont considérées. Comme ces avifaunes sont assez bien connues, elles permettent de tirer les conclusions suivantes: (I) Il y a une différence considérable entre I'avifaune forestiére de haute et de basse altitude. (2) Une région de forêt humide intermédiaire possède une diversité spécifique très élevée à cause de sa disponibilité pour les espèces de haute et de basse altitude. (3) En général, la dissemblance entre deux avifaunes forestières est vraisemblablement plus grande si les deux îlots forestiers sont géographiquement distants. (4) Les Coefficients de dissemblance tendent à augmenter avec des différences plus grandes d'altitude entre les îlots forestiers. (5) Des régions de forêt d'altitude sur des montagnes géologiquement plus vieilles possèdent plus d'espèces. Ces lieux peuvent avoir été des refuges pour les espèces forestières, dont beaucoup se sont dispersées postérieurement dans des zones de forêts plus récentes. (6) La taille d'un ilot forestier semble avoir peu d'effet sur son avifaune. (7) Certains îlots forestiers sont plus importants pour de rares espèces endémiques que d'autres, A la lumière de ces comparaisons, les régions requérant la plus active conservation sont citées.

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