The role of grazing in maintaining high species-composition in Imperata grassland in Rwenzori National Park, Uganda


  • *This paper is part of the proceedings of the Mweya Symposium held during 1976 at Mweya, Uganda.



lmperata cylindrica (L.) is a weed which establishes and spreads by seed and rhizomes, competitively ousting other species in a stand that it colonizes. In unburnt areas the shoots are brownish-yellow, unpalatable and not grazed. The canopy becomes underlain by a thick layer of dead undecomposed leaves which significantly reduce the flow of light through the foliage, consequently reducing the numbers and dry matter production of the other species in the grassland community. Burning removes the dead cover and allows I. cylindrica to generate quickly, flower gregariously and the sprouting leaves are readily grazed. Grazing or clipping reduces the performance of the species. Under natural conditions, burning, followed by intensive grazing, can suppress the competitive vigour of the weed and permit co-existence of a large number of species in the stand.


Imperata cylindrica (L.) est une herbe qui sétablit et se disperse par graines et rhizomes, supplantant les autres espèces des stations quéelle colonise. Dans les régions non-brulées, les pousses sont brun-jaune améres et non-broutées. Les frondaisons deviennent soutenues par une épaisse couche de feuilles mortes non décomposées qui réduisent significativement le flux de lumière à travers le feuillage, réduisant par conséquent le nombre et la production de matière séche des autres espéces herbacées. Le feu supprime la couche morte et les pousses sont facilement broutées. Le broutage ou la tonte réduisent les performances de l'espéce. Dans les conditions naturelles, le feu, suivi déun broutage intensif, peut supprimer la vigueur compétitive de l'herbe et permettre la coexistence, dans la station, d'un grand nombre d'espèces.