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Summary

Data on the size and structure of eland social groups are presented and discussed. Associations between known animals, except for calves, were usually weak. Companion preference was probably based mainly on age/sex class. Bulls were peripheral to most groups, had fewer companions than most cows and lost those companions more quickly.

For all classes, companion preference varied seasonally. In the dry season, a loose network of adult cow associations was probably the basis of most groups, while nursery herds were the nucleus of large rainy season aggregations. Such seasonal changes in group size may be linked with food requirements. The population of about eighty animals was probably a single, diffuse social unit. A proposed model of group formation fails to explain the observed data.

RÉSUMEÉ

Des données sur l'importance et la structure des groupes sociaux d'elands sont présentées et discutées. Les associations entre animaux identifiés sont généralement faibles, sauf chez les jeunes. Les préférences d'association sont probablement basées surtout sur les classes d'ǎge et de sexe. Les mǎles restent en périphéric de la plupart des groupes, s'associent moins volontiers à d'autres individus que les femelles et perdent plus rapidement leurs compagnons.

Les préférences de compagnie varient selon les saisons pour toutes les classes d'ǎge. Durant la saison sèche, un réseau d'associations labiles de femelles adultes est probablement la base de la plupart des groupes, alors que les hardes de jeunes sont le noyau des grands aggrégats durant la saison des pluies. De tels changements saison-niers dans les dimensions des groupes peuvent ětre attribués aux exigences alimentaires Le groupement d'environ 80 animaux est sans doute une unite sociale isolée et diffuse. Un modèle proposé de formation de groupe manque pour expliquer ces données.