The giraffe and its food resource in the Serengeti. II. Response of the giraffe population to changes in the food supply


  • R. A. PELLEW

    Corresponding author
    1. The Mary M arshall & Arthur Walton Laboratory, Physiological Laboratory, University of Cambridge, Downing Street, Cambridge CB2 3EG
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  • *Serengeti Wildlife Research Institute Contribution No. 312.

The Edinburgh Building, Cambridge University Press, Shaftesbury Road, Cambridge CB2 2RU.



The dynamics of the giraffe population of the Serengeti were quantified to ascertain the response of the population to the increasing biomass of the available browse resource. Aerial counts conducted in 1971 and 1976 together with analyses of fecundity and mortality data suggest a rate of population increase of some 5–6% per annum. Compared with the dynamics of a stable giraffe population in Nairobi National Park, the sub-adult components of the Serengeti regional populations are larger and juvenile growth rates marginally faster: calving intervals are shorter and the age of first conception younger, resulting in higher fecundities per adult female: calf survival rates are higher and adult mortalities lower. These criteria suggest that the Serengeti giraffe population is expanding as a consequence of its increasing food availability, implying that the population may previously have been food-limited.


La dynamique de la population de girafe du Serengeti fut quantifiée pour vérifier la réponse de la population à la biomasse croissante des ressources disponibles en pâturage. Des comptages aériens effectués en 1971 et 1976 combinés à des analyses de données de fécondité et de mortalité suggérent une augmentation du taux de population de quelque 5–6% par an. Comparée à la dynamique d'une population stable de girafe au Parc National de Nairobi, les composantes subadultes des populations régionales du Serengeti sont plus importantes et les taux de croissance des juvéniles plus rapides; les intervalles de mises-bas sont plus courts et l'âge de primiparité plus bas, ce qui améne une fécondité plus élevée par femelle adulte; le taux de survie des jeunes est plus élevé et la mortalité des adultes plus faible. Ces critéres suggérent que la population de girafes du Serengeti est en expansion grâce à I'augmentation de nourriture disponible, ce qui implique que cette population peut avoir été limitée en nourriture auparavant.