The biology and utilization of helmeted guineafowl (Numida meleagris galeata Pallas). I. The habitat and distribution of guineafowl in the Kainji Lake Basin area, Nigeria

Authors


Abstract

Summary

The main characteristics of guineafowl feeding habitat consist of a rich herb-grass species layer growing luxuriantly in the feeding sites where the cation minerals as well as nitrogen levels of the soils are high. The nesting sites are located under canopies of bushes and the trees are utilized as roosting sites. Birds dusted in sandy soils along the river beds during the dry season and also in pulverized soils in which high mineral contents suggest that past burning of wood had taken place.

The average density of guineafowl within the Kainji Lake National Park is between 4.64±4.29 and 9.13 ± 12.66 km-2. In the Park the average home-range size was estimated between 0.79 and 1.77 km2 but outside the Park particularly in the vicinity of farmlands and villages home-ranges vary between 7.55 and 21.24 km2.

Résumé

Les caractéristiques principales des sites de nourrissage du francolin consistent en une couche riche en espèces de graminées qui poussent abondamment dans les zones dont le sol est riche en minéraux cationiques ainsi qu'en azote. Les sites de nidification sont situés sous les buissons et les arbres sont utilisés comme site de perchage. Les oiseaux se ‘baignent’ dans les sols sablonneux le long des berges des rivières en saison sèche ainsi que dans des sols poussiéreux dans lesquels la portion élevée en minéraux suggère que des feux de bois anciens y ont eu lieu. La densité moyenne de population de francolins dans le Parc National du Lac Kainji se situe en 4.64±4.29 et 9.13 ± 12.66 km2. Dans ce Parc, la dimension moyenne du domaine vital fut estimée entre 0.79, et 1.77 km2 mais en dehors du Parc, particulièrement dans le voisinage des terres cultivées et des villages, le domaine vital varie entre 7.55 et 21.24 km2.

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