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Summary

The effects of long-term exclusion of large herbivores from a grassland plot on soil nutrient status is described. After 24 years without grazing or browsing pressure an original Sporobolus-Setaria grassland showed tree regeneration, especially Acacia sieberiana, and resulted in a build-up of soil organic matter and release of major nutrients into the soil. Chemical analysis shows a dramatic increase in extractable Ca, K and Mg although Mn levels decline, the increase in extractable cations is associated with an increase in pH. Soil organic matter content, organic C and N show an appreciable increase, labile fractions of organic and inorganic P show a marked increase, although a slight decline in total P is detected. The ecological implications of these effects are discussed.

Résumé

On décrit les effets de l'exclusion à long terme de grands herbivores dans une zone échantillon de savane sur le contenu en nutriments du sol. Après 24 ans sans effet de pâturage, une savane àSetaria et Sporobolus présentait une régénération d'arbres, en particulier Acacia sieberiana, accompagné d'une reconstitution des matières organiques et d'une libération des principaux nutriments dans le sol. Des analyses chimiques montrent une augmentation drastique en Ca, K et Mg extractibles alors que les niveaux de Mn diminuent, l'augmentation en cations extractibles étant associée avec une augmentation du pH. En ce qui concerne le contenu en matière organique du sol, le C et le N organique accusent une augmentation appréciable, des fractions labiles de P organique et inorganique présentent une augmentation marquée, alors qu'un léger déclin du P total est détecté. Les implications de ces effets sont discutés.