Seasonal influences and the kidney fat index in two equatorial African ungulates

Authors


Abstract

Summary

The usefulness of a kidney fat index as a measure of the condition of ungulates, first proposed by Riney (1955), has been questioned on the grounds that kidney weight itself may fluctuate seasonally. This study examines the kidney fat index in two contrasting species of adult female equatorial African ungulate-the waterbuck Kobus ellipsiprymnus and the Grant's gazelle Gazella granti-comparing it with seasonal changes in gross kidney fat weight. Kidney weight was not found to fluctuate sufficiently to bias a kidney fat index significantly, although the fluctuation was greater in the Grant's gazelle than it was in the waterbuck. It is concluded, however, that the use of gross fat weight alone avoids the possibility of bias introduced by changes in kidney weight.

Résumé

L'utilité d'un index de graisse du rein comme mesure de la condition physique des ongulés, proposéà l'origine par Riney (1955), fut mise en question sur base du fait que le poids du rein lui-même peut fluctuer selon la saison. Cette étude examine l'index de graisse du rein chez des femelles adultes de deux espèces très différentes d'ongulés d'Afrique équatoriale-le waterbuck (Kobus ellipsiprymnus) et la gazelle de Grant (Gazella granti)-en le comparant avec les changements saisonniers du poids brut de la graisse du rein. On a constaté que le poids du rein ne fluctuait pas suffisamment pour biaiser significativement l'index de graisse du rein, quoique la fluctuation fut plus importante chez la gazelle de Grant que chez le waterbuck. On en conclut cependant que l'utilité du poids brut de la graisse seule évite la possibilitié de biais introduit par les changements du poids du rein.

Ancillary