Feeding strategies of sedentary large herbivores in East Africa, with emphasis on the African buffalo, Syncerus coffer

Authors


*To whom correspondence should be addressed.

Abstract

Summary

A comparison of the feeding strategy of four large herbivores–buffalo, wildebeest, Burchell's zebra and elephant–was carried out in Lake Manyara National Park, Tanzania. It appears that, especially during the dry season, elephant are time-limited and, presumably to alleviate a shortage in energy intake, switch from grazing to browsing. Zebra and wildebeest show very high grazing times during the day and have very little resting time during the dry season. If these two species are time-limited at that time of the year, it appears to be due to pre-dation risk at night. Buffalo are not time-limited, and show two foraging strategies; namely, an option in which they emphasize bulk feeding, and one in which selection is stressed. They appear to be resource-limited. All four species show a remarkable correspondence in the proportion of time they spend on food collection. On a yearly basis, the amount of time spent on foraging plus moving approximates to 80% of their (day) time. Nevertheless, the feeding strategies of these species are different although they inhabit the same environment and face the same sort of shortages.

Résumé

On a comparé les stratégies alimentaires de quatre grands herbivores–buffle, gnou, zèbre de Burchell et éléphant–au Pare National du Lac Manyara, en Tanzanie. II semble que, spécialement durant la saison sèche, les éléphants man-quent de temps et, sans doute pour compenser une insuffisance en apport éner-gétique, passent à la consommation de feuilles. Les zèbres et les gnous passent un temms considérable à brouter durant le jour et ont très peu de temps de repos durant la saison sèche. Si ces deux espèces manquent de temps à cette époque de l'année, cela semble être a cause du rique de prédation nocturne. Les buffles ne manquent pas de temps et présentent deux stratégies alimentaires: une première option favorise l'alimentation de masse, et une autre où la sélection est mani-feste. lis semblent être limités par les ressources. Ces quatre espèces présentent une remarquable correspondance dans la proportion de temps passéà la recherche de nourriture. Sur un base annuelle, la proportion de temps passéà se nourrir et se déplacer est d'environ 80% du temps diurne. Néanmoins, les stratégies alimentaires de ces espèces diffèrent alors qu'ils vivent dans le même environnement et subissent les mêmes contraintes.

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