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SUMMARY

Nesting ecology of the Nile crocodile (Crocodylus niloticus) was studied in a seasonal river in southeastern Zimbabwe from July 1983 to October 1985 (28 months). Ovarian follicle growth and vitellogenesis occurred from April to mid-August. Courtship and mating occurred from late June to mid-August, which was in the dry season when crocodiles were confined to pools, with ovulation during the latter half of August. Female crocodiles nested on the higher sand ridges in the dry river bed from early September to early October. Eggs were due to hatch during December, but because of monitor lizard predation and flooding no nests survived. Some females tended their nests, some visited their nests irregularly and some abandoned their nests. Nests that were more than 20 m from water were most likely to be abandoned, and abandoned nests were destroyed by monitor lizards. Some adult females did not nest in consecutive years.

Résumé

On a étudié ecologie de la nidification du crocodile du Nil (Crocodylus niloticus) dans une riviére saisonniére du sud-est du Zimbabwe de juillet 1983 à octobre 1985 (28 mois). La croissance ovarienne du follicule et la vitellogenése se produisent ?avril à la mi-aoút, et la parade et accouplement, de la fin juin à la mi-août, c-à-d. en saison séche, quand les crocos sont confinés dans les mares. ovulation se passe durant la seconde moitié du mois ?août. Les femelles font leur nid sur des buttes de sable plus élevées dans le lit de la riviére asséchée, de début septembre à début octobre. Les oeufs devaient éclore en décembre, mais à cause des vacanes du Nil et de ľimmersion, aucun oeuf ne survécut. Quelques femelles s'occupaient de leur nid, ?autres le visitaient irréguliérement et certaines abandonnaient le leur. Les nids situés à plus de 20 m de ľeau étaient les plus susceptibles ?être abandonés et les nids abandonés étaient la proie des vacanes. Certaines femelles adultes n'ont pas fait de nis, plusieurs années de suite.