Habitat selection by red lechwe (Kobus leche leche Gray, 1850)

Authors

  • D.T. WILLIAMSON

    1. Department of Zoology, University of Natal. Pietermaritzburg
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    • *Research Group in Mammalian Ecology and Reproduction, Physiological Laboratory, Downing Street, Cambridge CB2 3EG.


Abstract

Summary

Lechwe habitat use was studied intensively for 2.5 years and monitored for a further 7.5 years in the Linyanti Swamp, northern Botswana. It was found to be highly selective with respect to both resting and feeding sites. The selection of resting sites was probably a function of predator avoidance behaviour, while the selection of feeding sites was probably a function of pasture quality. The results of the study were consistent with the argument of IIlius & Gordon (1987) that sexual segregation of feeding sites is due to allometry of food intake and with the contention of Jarman (1974) that social factors may also affect habitat use.

Résumé

On a étudié intensément depuis 2.5 ans, et surveillé depuis 7.5 ans supplémentaires, la façon dont les Iechwe utilisent l'habitat dans les marais de Linyanti, au nord du Botswana. On a trouvé qu'ils étaient très selectifs, tant pour les endroits de repos que pour ceux où ils se nourrissent. La sélection des endroits de repos était liée au comportement visant àéviter les prédateurs, tandis que le choix des sites de nourrissage était probablement fonction de la qualité du fourrage. Les résultats de cette étude concordent avec la discussion de Illius & Gordon (1987) sur le fait que la ségrégation sexuelle des sites de nourrissage est due à l'allométrie de la ration alimentaire, et avec l'affirmation de Jarman (1974), que des facteurs sociaux aussi peuvent affecter l'utilisation de l'habitat.

Ancillary