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Keywords:

  • spotted hyaena;
  • Crocuta;
  • hunting;
  • behaviour;
  • impala

Summary

The hunting technique of spotted hyaenas is described. In this study the hyaenas acquired three quarters of their food through hunting. The prey consisted primarily of antelope, warthogs and zebra foals, all of which weigh less than 150 kg. Most larger animals captured were suffering from previous injury.

Despite living in clans of up to 50 members hyaenas generally hunt in groups of 2 to 4, thus increasing the chance that some groups may locate the scattered herds which constitute most of their prey. Once a kill has been made nearby clan members converge to feed. Hyaenas are mainly nocturnal hunters, a habit relating to their avoiding high temperatures rather than their need for the cover of darkness, as hyaenas can hunt successfully in daylight on cool days. Their hunting technique is to approach the prey in fan formation, usually from downwind. An initial dash to scatter the herd is followed by visual selection of any vulnerable animal. The chase continues only if potential prey is detected, thus capture rates per hunt are low. Yet due to the persistence of the hyaenas many animals are taken. Preliminary evidence indicates that hyaena predation is most likely to affect both the resident populations of impala and, through predation of foals, the migratory population of zebras.

Résumé

On décrit la technique de chasse de la hyène tachetée. Lors de cette etude, les hyénes ont obtenu trois quarts de leur nourriture en chassant. Les proies consistaient essentiellement en antilopes, phacochéres et jeunes zébres, pesant tous moins de 150 kgs. Les animaux plus grands qui étaient capturés souffraient d'un handicap antérieur.

Malgré qu'elles vivent en clans de plus de 50 individus, les hyénes chassent généralement en groupe de 2 a 4, augmentant ainsi la chance que certains groupes puissent localiser les troupeaux épars qui constituent la majorité de leurs proies. Dès qu'un animal a été tué, les membres du clan qui sont a proximite convergent pour manger. Les hyénes sont surtout des chasseurs nocturnes, habitude a relier plus a la crainte des hautes températures qu'au besoin d'être protegees par l'obscurité puisque les hyénes peuvent chasser avec succes en plein jour quand il fait frais. Leur technique de chasse consiste a approcher leur proie, sépartées en éventail, habituellement contre le vent. Une premére attaque, destinée a faire éclater le troupeau, est suivie par la sélection visuelle d'un animal vulnérable. La chasse ne continue que si elles en ont trouvé un; les taux de capture par assaut sont donc bas. Mais vu la persévérance des hyenes, beaucoup d'animaux sont pris. Une premiére évidence montre que la prédation par les hyénes affecte surtout les populations locales d'impalas et, par la prédation des jeunes, les populations nomades de zébres.