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Keywords:

  • niche;
  • competition;
  • weavers;
  • Ploceus;
  • Malimbus;
  • Nigeria

Summary

Interspecific tree sharing and niche overlap was studied in six weaver bird species. The three species pairs which shared nest trees were P. cucullatus (35 colonies) and P. nigerrimus (34 colonies), M. rubricollis (71 colonies) and P. tricolor (8 colonies), M. scutatus (22 colonies) and M. nitens (12 colonies). In the first species pair high niche overlap values along all four dimensions (habitat, nest height, nest materials and diet) contradicted Pianka's (1974) niche overlap hypothesis that high overlap is the result of reduced competition. At an inter-generic level his theory appeared applicable because high overlap values along one dimension followed low values along others. May & MacArthur (1972) predicted an inverse relationship between niche overlap and intensity of competition. Low alpha (a) values of nest materials (M. rubricollis-P. tricolor) and nest height (M. scutatus-M. nitens) fitted their explanation because competition must have caused complete distinctness in the two axes. Population assessment provided evidence that under shared colony conditions, only one species numerically dominated. Hence competition risk was reduced even though overlapping of certain niche dimensions allowed for the possibility of competition. The beaks of all six species are not specialized for diet although Ploceus spp. is granivorous and Malimbus spp. and P. tricolor are insectivorous. Within the malimbes segregation along this axis was incomplete while only partial niche segregation was evident between the two groups. Ecological separation of P. tricolor nests was considered to be the result of competition from P. cucullatus and P. nigerrimus.

Résumé

Le partage des ressources et le recouvrement des niches écologiques de certains tisserins des genres Ploceus et Malimbusà Ife, Nigéria. On a étudié le partage des arbres et le recouvrement des niches écologiques de six espèces de tisserins. Les trois paires d'espèces qui construisent leur nid dans les mêmes arbres sont P. cucullatus (35 colonies) et P. nigerrimus (34 colonies), M. rubricollis (71 colonies) et P. tricolor (8 colonies), ot M. scutatus (22 colonies) et M. nitens (12 colonies). Dans la premiere paire, un recouvrement important de la niche écologique à quatre points de vue (habitat, hauteur et matériau du nid, et régime alimentaire) contredit I'hypothèse de Pianka (1974) selon laquelle un recouvrement important est le résultat d'une compétition restreinte. Au niveau intergénérique, sa théorie semble applicable parce que de hautes valeurs de recouvrement dans un domaine coincident avec de basses valeurs dans d'autres. May et MacArthur (1972) prédisaient une relation inverse entre le recouvrement de la niche écologique et l'intensité de la compétition. Des valeurs alpha (a) basses pour le materiau du nid (M. rubricollis-P. tricolor) et pour sa hauteur (M. scutatus-M. nitens) s'accordent parfaitement à leurs explications parce que la compétition doit avoir causé une distinction complète dans ces deux domaines. L'évaluation de la population montre à l'évidence que, dans les conditions d'une colonie mixte, une seule espèce domine numérique-ment. D'où le risque réduit de compétition même lorsque le recouvrement de certains aspects de la niche écologique aurait pu créer une situation de compétition. Les becs des six espèces ne sont pas spécialisés; cependant, Ploceus spp. est grani-vore et Malimbus spp. plus P. tricolor sont insectivores. Entre les malimbes, la ségrégation alimentaire est incomplète, et I'on ne constate qu'une ségregation partielle de la niche écologique entre les deux groupes. La séparation écologique des nids de P. tricolor semble être le résultat de la compétition entre P. cucullurus et P. nigerrimus.