Food acquisition by spotted hyaenas in Etosha National Park, Namibia: predation versus scavenging

Authors

  • W. C. GASAWAY,

    Corresponding author
    1. Etoslia Ecological Institute, Department of Nature Conservation, PO Okaukuejo via Outjo. 9000, Namibia
      *To whom correspondence should be addressed
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    • 2

      1420 Glenwood, Muskegon. MI 49445, U.S.A.

  • K. T. MOSSESTAD,

    1. Etoslia Ecological Institute, Department of Nature Conservation, PO Okaukuejo via Outjo. 9000, Namibia
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    • †1420 Glenwood, Muskegon, MI 49445, U.S.A.

  • P. E. STANDERS

    1. Etoslia Ecological Institute, Department of Nature Conservation, PO Okaukuejo via Outjo. 9000, Namibia
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    • ‡Department of Zoology, University of Cambridge, CB2 3EJ, U.K.


*To whom correspondence should be addressed

Abstract

Summary

Feeding ecology of spotted hyaenas was studied in central Etosha National Park, Namibia to contribute to the definition of the hyaena's niche as a predator/scavenger, and to determine if spotted hyaenas were major predators on Burchell's zebra ≥ 3 months old. A review of the published quantitative studies of hyaena food acquisition indicates that the hyaena's niche is primarily that of a predator. The estimated percentage of hyaena-killed food in their diets ranged from > 50% to 98%. In our study, hyaenas killed about 75% of their food. Springbok were the most frequently hunted prey during our night-tracking observations; hyaenas did not hunt the zebra they encountered. Other observations indicate that hyaenas occasionally killed zebra in Etosha; therefore, we concluded that hyaenas are minor predators on zebra 2 3 months old in central Etosha, unlike hyaenas in several other areas.

Résumé

On a étudié l'écologie alimentaire des hyènes tachetées dans la partie centrale du Parc National d'Etosha (Namibie) afin de contribuer à la définition de la niche de l'hyéne en tant que prédateur-charognard et de déterminer si les hyénes tachetées sont des prédateurs majeurs des zébres de Burchell de plus de 3 mois. Une révision des études quantitatives sur l'alimentation indique que la niche de la hyène est avant tout celle d'un prédateur. Le pourcentage de proies tuées par l'hyène dans son régime varie de plus de 50%à 98%. Dans notre étude, les hyènes ont tué environ 75% de leurs proies. Les springboks sont les proies les plus souvent chassées durant nos observations nocturnes; les hyènes n'ont pas chassé les zébres rencontrés. D'autres observations indiquent qu'elles tuent occasionnellement les zèbres à Etosha; par conséquent, nous concluons que les hyènes sont das prédateurs minours des zébres de plus de 3 mois dans l'Etosha central, contrairement aux hyènes d'autres régions.

Ancillary