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Keywords:

  • foetal membranes;
  • placenta;
  • springhare

Summary

The foetal membranes and placenta of the East African springhare from the embryonic disc stage to mature stage are described. Implantation is superficial and central. A massive preplacenta is evident before the chorioallantoic placenta is formed. The parietal trophoblast persists throughout pregnancy. No inversion of the yolk sac (or germ layers) occurs in the East African springhare. The placental barrier is essentially endotheliochorial, consisting of maternal capillary endothelium with a prominent acidophilic PAS positive lamina and a layer of syncytial trophoblast. This study also demonstrates a close similarity of the springhare to the rest of the rodents in foetal membranes and placental structures. On the basis of foetal membranes and placenta development the East African springhare is more closely related to the scuiromorphs than to the other suborders. The springhare should be placed in its own superfamily of Pedetoidea in the suborder scuiromorpha.

Résumé

On décrit les membranes foetales et le placenta du lièvre sauteur est-africain, du stade de disque embryonnaire jusqu'à la maturité. L'implantation est superficielle et centrale. Le préplacenta, massif, est déjà visible avant que le placenta chorioallantoïde soit formé. Le trophoblaste pariétal persiste jusqu'à la naissance. Il n'y a pas d'inversion du sac vitellin (ou feuillet embryonnaire) chez le lièvre sauteur estafricain. La barrière placentaire est essentiellement endothéliochoriale, composée d'un endothélium capillaire maternel avec une volumineuse couche acidophile PAS-positive, et un syncytium. Cette étude montre aussi une étroite similitude entre ce lièvre et les autres rongeurs en ce qui concerne les membranes foetales et les structures placentaires. Sur cette base, le lièvre sauteur est-africain se rapproche plus des sciuromorphes que des autres sous-ordres. II devrait être classé dans sa propre super-famille des Pedetoidea, dans le sous-ordre des sciuromorphes.