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Keywords:

  • grassland;
  • grazing lawn;
  • preference ratios

Summary

Selection for particular areas and species by wild ungulates was assessed using ground survey and visual estimates of herbage removal through grazing. In general, the levels of herbivory were low (< 5%), except in grazing lawns. The Cymbopogon validus-Digitaria natalensis Community experienced the greatest intensities of herbivory. There were marked seasonal changes in the intensity and pattern of herbivory, with the inclusion of more species and necromass material during the dry winter months. This was influenced by fire. Species were grouped into response classes according to hypothetical changes in herbivore preference ratios with maturation of the sward following a fire.

Résumé

On a estimé la sélection par des ongulés sauvages de zones et d'espèces végétales particulières en exerçant une observation au sol et en faisant des estimations visuelles de la quantité d'herbe broutée. En général, les taux d'herbivorie sont bas (5%), sauf dans les gazons pâturés. La communautéCymbopogon validus-Digitaria natalensis subissait l'intensité d'herbivorie la plus élevée. Il y avait des différences saisonniéres marquées dans l'intensité et le type d'herbivorie, y compris la consommation d'un plus grand nombre d'espèces et de plus de matière sèche pendant les mois secs de l'hiver. Ceci était influencé par le feu. On a regroupé les espèces en différentes classes en fonction de changements hypothétiques des taux de préférence tout au long de la repousse du gazon après le feu.