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Keywords:

  • allo-suckling;
  • Crocuta;
  • Kalahari;
  • spotted hyaena

Summary

Numerous investigations of spotted hyaena sociobiology in both southern and East Africa have failed to reveal any form of co-operative breeding in this species. Herein is the first reported occurrence of allo-suckling observed for this species. Explanations for this unusual phenomenon could include kin selection and social status, but it is suggested that a significant increase in cub mortality due to a prolonged drought led to this observation, which is a rare example of behavioural flexibility in carnivores.

Résumé

Les nombreuses investigations de la sociobiologie de l'hyène tachetée en Afrique de l'Est et du Sud n'ont pu découvrir aucune forme de coopération dans l'élevage des jeunes chez cette espèce. Voici le premier cas d'allaitement d'autres jeunes qui soit reporté pour cette espèce. Les explications de ce phénomène inhabituel pourraient inclure la sélection parentale et le statut social, mais on suggére qu'un accroissement significatif de la mortalité des jeunes, à cause d'une sécheresse prolongée a conduit à cette observation qui est un exemple rare de la flexibilité du comportement chez les carnivores.